Amerikaanse wielrenner Greg LeMond is tweevoudig Wereldkampioen en won de Tour de France drie keer. Hij was de eerste Amerikaan die indruk maakte in de sport met, doorgaans, Europese winnaars. LeMond was zelfs de eerste niet-Europeaan die de Tour de France op z’n naam mocht schrijven. Hij was dan ook een van de meest getalenteerde renners uit z’n tijd, en een geweldige reclame voor wegfietsen in de Verenigde Staten. Z’n enthousiasme voor de sport sloeg ook in het thuisland aan.

Rookie 1981

Tijdens z’n eerste seizoen als professional werd hij derde in de Dauphine Libéré van 1981. Dit was een geweldig resultaat voor LeMond. Niet alleen vanwege z’n eerste seizoen, maar ook omdat hij in dienst reed van Bernard Hinault in het team Renault-Elf-Gitane. Hinault won de wedstrijd. Dit was het begin van de lastige relatie tussen Hinault en LeMond. Greg won in z’n eerste seizoen al vijf wedstrijden.

Greg LeMond hangt over de schouder van Adrie van der Poel in de PDM-dagen. (Adrie is de vader van hedendaags cyclocross-talent Mathieu van der Poel). – Foto: Cor Vos

Tour de France

LeMond reed z’n eerste Tour de France in 1984. Hij finishte als derde en won de witte trui. Z’n rol was knechten voor de leider van het team, Laurent Fignon, die de Tour wist te winnen. Bernard Hinault, die voor een ander team reed, werd tweede. LeMond switchte in 1985 naar het team van Hinault, wat het begin was van de tweestrijd Hinault-LeMond. Hun rivaliteit begon in de Tour van ’85, toen duidelijk was dat LeMond sterker was maar van de ploeg niet bij Hinault mocht wegrijden. En in 1986 viel Hinault aan op LeMond, welke de Tour toen wel wist te winnen.

Ook Fignon-LeMond boterde niet helemaal. In de 1989-Tour, waarin het verschil van 8 seconden tussen één en twee het kleinste was in de geschiedenis. Welke door LeMond werd gewonnen, dankzij geschiedenis’ snelste tijdrit de Mont Ventoux op: met een gemiddelde van 54,545 kilometer per uur.

Greg LeMond

LeMond met de Nederlander Erik Breukinik in z’n wiel. – Foto: Cor Vos

Beschoten tijdens de jacht

Toen Greg LeMond revalideerde van een polsblessure, besloot hij in de VS te gaan jagen. Hij werd tijdens de jacht per ongeluk door z’n schoonbroer beschoten, welke hem met 60 hagelkorrels doorboorde. Z’n verwondingen, waaronder aan de long, waren levensbedreigend. Na meerdere operaties herstelde LeMond toch.

Flandrien

LeMond hield van de Belgische kasseien. Hij kwam als zestienjarige naar België, en elke wedstrijd die hij selecteerde bevatte minstens één strook. Hij wilde deze rijden, omdat hij van de kasseien hield. Ondanks z’n voorliefde wist hij nooit een van de Belgische klassiekers te winnen.

Greg LeMond hield van de kasseien – Foto: Cor Vos

LeMond versus Armstrong

Greg LeMond is altijd een fel tegenstander van doping geweest. Dit leidde tot een serie smerige gevechten op zowel legaal als persoonlijk vlak tussen hem en Lance Armstrong. LeMond streed ook tegen Floyd Landis en z’n manager. Zelfs de UCI moest eraan geloven. Zo heeft hij zelfs geopperd dat hij de UCI maar moest gaan leiden.

LeMond en Armstrong in leukere tijden – Foto: Cor Vos

Wereldkampioenschappen

LeMond won de UCI Wereldkampioenschappen in 1983. Adrie van der Poel werd tweede, en Stephen Roche derde. In 1985, toen Nederlander Joop Zoetemelk won, wist hij tweede te worden. Misschien wel z’n meest indrukwekkende WK was in 1989, toen hij met drie mannen naar de finish reed, maar deze in de stromende regen wist te verslaan.

Rooks, Kelly, Lemond en Kanishev op de finishlijn van het WK in 1989. – Foto: Cor Vos

Nederlandse trainer met “Watts”

Na z’n 1993-seizoen huurde LeMond de Nederlander Adrie van Diemen in als trainer. Hij probeerde een nieuwe gadget uit; de zogenaamde vermogensmeter die het uitlezen van de vermogens mogelijk maakte. Greg voorspelde destijds al dat dit de standaard zou worden in het professionele wielrennen. Hij had geen ongelijk. In 1994 hing hij z’n fiets aan de wilg. Na de beste periode van Armstrong afzijdig te blijven, is hij nu weer teruggekeerd naar het circus van professioneel wielrennen. Als commentator voor Eurosport, welteverstaan.

Geïnteresseerd in andere fietshelden? Lees dan ook: 7 dingen die je niet wist over Jacques Anquetil