De korte beschrijving van deze in populariteit stijgende fietsactiviteit is het rijden van lange afstanden, dag na dag. Dit doe je ofwel in wedstrijdvorm, of “gewoon” als lange rit – met of zonder ondersteuning van organisatoren. Er is dan ook geen strikte definitie over waar ‘Ultra’ precies voor staat. Maar denk aan 1000+ kilometers, en je zit in de goede richting. Waar het voor sommige rijders dagenlang op de limiet rijden is, zien anderen het meer als een uit de kluiten gewassen toertocht.

Bikepacking

Ultra distance cycling betekent dat je veel spullen op je fiets zult moeten dragen. Denk aan slaapspullen, extra kleding, tools en misschien nog wat comfort (smartphone, oplader voor je fietscomputer) zijn essentieel. Het grootste deel van de tijd ben je namelijk op jezelf aangewezen. En dat is juist wat zo’n event speciaal maakt. Zo vind je renners, al rustende, langs de weg in een deken gewikkeld, tot in tenten op een camping. Het is dan ook handig om bikepacking-tassen en een fiets te gebruiken die gebouwd zijn voor de extra kilo’s. Al wil je het totale gewicht natuurlijk zo laag mogelijk houden.

Tuscany Trail

Op de ‘Tuscany Trail’

De meer ‘extreme’ events

Het verschil tussen de ultra distance cycling-events is enorm. Ze zijn er in wedstrijdvorm, zoals de Race Across America: een georganiseerde wedstrijd dwars door de VS. Maar ook meer bescheiden varianten, zoals de 500 kilometer lange ‘Tuscany Trail‘. Het is belangrijk om vooraf goed uit te zoeken of het een ‘supported’ (met hulp van organisatie indien nodig) of ‘unsupported’ (hier sta je er écht alleen voor) is. Er worden meer en meer unsupported ultra distance events in Europa georganiseerd. Northcape-Tarifa claimt de langste unsupported wedstrijd van Europa te zijn. De langste variant (er zijn kortere opties) is 7.368 kilometer lang en loopt van de Noordkaap (Noorwegen) tot Tarifa in Spanje.

Col du Telegraphe

Northcape-Tarifa komt langs een – voor de klimgeiten onder ons – bekende plek…

Wegfiets of mountainbike?

Nou, een beetje van beiden, is het korte antwoord. Ultra distance over de weg gaat gepaard met super lichtgewichte bepakking en doorzettingsvermogen tot je de bestemming hebt bereikt. Maar er zijn ook evenementen waarbij bikepacking verleden tijd is, en meer weghebben van een (ontzettend) lange toertocht over prachtige (soms zware) routes. Het enige wat je hier nodig voor hebt, is de routekaart. En op het eerste gezicht lijkt de Ultratrail 20k in de laatste categorie te vallen. Al kunnen we er naast zitten, natuurlijk. Het ziet er in ieder geval uit als een prachtig (en zwaar) event, dat de Italiaanse, Franse én Zwitserse Alpen aandoet.

Parijs-Brest-Parijs

Parijs-Brest-Parijs is een oud event dat door jonge fietsenthousiastelingen in nieuw leven is geblazen. De route is 1230 kilometer lang en moet binnen 90 uur voltooid worden. Het is officieel een Audax, en wordt door de Audax Club Parisien georganiseerd. Een Audax is een georganiseerde lange afstandsrit voor de fiets. Maar of het ook onder de ultra distance cycling events valt? We weten het niet zeker. Maar de video is te mooi om uit dit stuk te laten.

Voorbereiding is alles

Je kunt niet zomaar besluiten een ultra distance event te gaan rijden. Het is belangrijk om in goede conditie te verkeren, en goed naar jezelf én je fiets te kunnen omkijken. Je moet op alles voorbereid zijn; het ter plekke kunnen repareren van je eigen fiets is een onderdeel van de uitdaging. En blijkbaar is zelfs het voorkomen dat je op de fiets in slaap valt een van de uitdagingen waar je mee te maken gaat krijgen. Of je jezelf nou een randonneur, een audax-rijder, bikepacker of ultra distance-fietser noemt, één ding is duidelijk: je hebt een lichaam van staal nodig om deze extreme fietsuitdagingen aan te gaan. Ride on!