Binnen het Nederlandse wielrennen zien we nu veel talentvolle renners bovendrijven. Denk maar aan Sam Oomen die op het punt van doorbreken staat, Antwan Tolhoek die indruk maakt en natuurlijk Wilco Kelderman die al dicht tegen de top aanzit. Een generatie hiervoor zagen we renners als Gesink, Kruijswijk en Mollema al opkomen. Dat zijn renners die nu eigenlijk op hun hoogtepunt zitten en waanzinnig goed presteren. Bauke Mollema is daarbij de laatste jaren een indrukwekkende constante factor

Bauke Mollema en de weg naar boven

De carrière van Mollema begon in 2006 bij de amateurs. In 2008 kreeg hij zijn eerste contract bij de voormalige Rabobank-ploeg, die goed in zag dat Mollema een renner met talent was. Een talent dat overigens niet kwam aanstormen. Mollema is in zijn carrière een duidelijke renner die langzaam maar zeker beter wordt.

Bauke Mollema

Foto: Cor Vos

De eerste paar jaar reed hij degelijk mee in het peloton, maar viel hij niet heel erg op. Zijn uitslagen waren dan ook niet om over naar huis te schrijven. Dat is ook niet erg, want hij was toen nog 24 jaar en werd langzaam gebracht. In 2011 werd echter alles anders en kun je zien als het jaar waarin Bauke Mollema echt wist door te breken.

Tijdens verschillende koersen in het voorjaar haalde hij diverse keren de top tien in het eindklassement. In Parijs-Nice werd hij negende, en vlak voor de Tour werd hij in de Ronde van Zwitserland zelfs vijfde. Voor die Tour waren er dan ook wel wat verwachtingen, maar die konden door een ziekte de prullenbak in. Gelukkig was hij hierdoor wel goed genoeg voor de Vuelta die later dat jaar gehouden zou worden.

De doorbraak in de Vuelta

Daar reed hij met de besten mee bergop, wist hij meerdere malen in de top vijf te finishen, eindigde hij in het algemeen klassement als vierde en wist hij zelfs door zijn constante prestaties de Groene puntentrui mee naar huis te nemen. Het was het begin van veel moois.

Bauke Mollema

Foto: Cor Vos

Het jaar daarop bleek dat Bauke Mollema ook in eendagswedstrijden kon meestrijden. In 2012 werd hij vijfde in Clásica San Sebastián, zesde in Luik-Bastenaken-Luik, zevende in de Waalse Pijl, zevende in de Ronde van Lombardije en tiende in de Amstel Gold Race. Voornamelijk de eerste van deze klassiekers was er één waar hij eigenlijk altijd goed in was.

Bauke Mollema

Foto: Cor Vos

Vervolgens zagen we in 2013 hoe goed hij was in de Tour. Hij was daar lange tijd kandidaat voor het podium, maar moest door ziekte aan het einde genoegen nemen met de zesde plaats.

Foto: Cor Vos

Dat laatste is overigens wel iets typisch voor Mollema. De beste man is de laatste jaren enorm constant gebleken en altijd wel goed voor een top tien in een grote ronde, maar heeft ook vaak pech. Meer dan eens hebben ziekte en valpartijen roet in zijn eten gegooid. Dat hij vervolgens etappes wist te winnen in de Vuelta en de Tour maakt natuurlijk wel iets goed en zijn overwinning in de Clásica de San Sebastián uit 2016 is er eentje om in te lijsten.

Foto: Cor Vos

Voor de aankomende Vuelta doet Mollema andermaal mee. Wellicht dat hij ook daar nu weer kan meestrijden voor de prijzen.