De BinckBank Tour is de grootste wielerronde die door Nederland gaat, maar qua populariteit een beetje het ondergeschoven kindje. Misschien heeft het iets met de timing te maken; middenin de grote zomervakantie, én precies tussen de Tour de France en Vuelta a España in. En dat vinden wij van The Prologue zonde. Het is een koers voor de grote jongens, en dichter bij huis krijgen we het niet vaak in de Lage Landen. Kortom: tijd om de BinckBank Tour de aandacht te geven die het verdient.

Ronde van BeNe…Lux?

Deze ronde bestaat al sinds 1948, al is er in de tussentijd wel het een en ander veranderd. Zo begon de meerdaagse wegwedstrijd als de Ronde van Nederland, en bleef de wedstrijd binnen de landsgrenzen van het land waarnaar de ronde was vernoemd. Toen in 2004 de grote Nederlandse energieleverancier Eneco als hoofdsponsor aanschoof, werd de Ronde van Nederland officieel ENECO Tour genoemd. De UCI kwam in 2004 echter met het idee om de UCI ProTour (de “Champions League” van het fietsen) op te zetten, en de ENECO Tour dreigde hiervan uitgesloten te worden omdat de wedstrijd alleen binnen Nederland werd verreden. Sindsdien worden de etappe van de wedstrijd over zowel Nederland als Belgisch grondgebied uitgelegd. Hoewel de BinckBank Tour staat internationaal bekend als de Ronde van Benelux, heeft het Luxemburg nog nooit aangedaan.

De route van de BinckBank Tour 2018

Tegenwoordig bestaat de UCI ProTour niet meer, en valt de BinckBank Tour onder de UCI World Tour-wedstrijden.

Wedstrijdverloop

De wedstrijd bestaat uit zeven etappes en het startschot zal in Heerenveen worden gegeven. Waar de strijd om de groene leiderstrui in eerdere edities op de stenen van de Belgische (steile) klimmetjes werd uitgevochten, hoopt de organisatie met de 2018-editie op een klassieke winnaar. Door het parcours, dat uit 4 vlakke, één (korte) tijdrit én twee heuveletappes bestaat, hoopt de organisatie op een winnaar als Dylan Groenewegen of Marcel Kittel.

Zal Groenewegen met z’n Tour de France-vorm aan de start staan? – Foto: Cor Vos

Nederland succesvol

Hoewel de BinckBank Tour dus een afstammeling is van de Ronde van Nederland, doet de wedstrijd er sinds 2005 (toen het onderdeel werd van de UCI ProTour) pas écht toe. Maar als we terugkijken naar de uitslagen vanaf dat moment, doet Nederland het zeker niet slecht; drie overwinningen staan op de naam van Nederland. We zijn met deze drie overwinningen het beste land, als je kijkt naar landen waar de winnaars van deze ronde vandaan komen. Winnaars uit Nederland zijn Lars Boom, Niki Terpstra en (vorig jaar) Tom Dumoulin. Andere grote namen die de beker aan hun prijzenkast hebben mogen toevoegen zijn Edvald Boasson Hagen, Tony Martin en Tim Wellens.

Het podium van de BinckBank Tour 2017 – Foto: Cor Vos

Of dit jaar weer een Nederlander op het eerste treetje mag staan, zullen we zondag zien. Één ding is zeker: Tom Dumoulin zal z’n titel dit jaar niet verdedigen. De ‘Vlinder van Maastricht‘ geniet momenteel van welverdiende rust.