De serieuzere fietsers uit deze data-eeuw hebben vandaag de dag al toegang tot informatie als hartslag, cadans, snelheid, hoogte(meters), temperatuur en vermogen. Maar hoe zit het met real time feedback op luchtweerstand van jouw houding? Tijdrijders, opgelet. Een bedrijf uit het Verenigd Koninkrijk, Body Rocket genaamd, ontwikkelt precies dát: sensoren voor op je fiets die deze weerstand meten. Wanneer ze hier in slagen, heeft dit systeem wat ons betreft net zoveel bestaansrecht als de vermogensmeter van vandaag.

Tijdrit-specialisten zoals wereldkampioen Tom Dumoulin zijn altijd geïnteresseerd in zogenaamde “gratis vermogen”. Dit is simpel gezegd de winst die gemaakt kan worden om je sneller te laten fietsen met hetzelfde vermogen. En nee, we hebben het niet over een motortje in het frame. We hebben het over alles dat de menselijke motor op de fiets beter door de luchtweerstand laat snijden zonder een procent harder te hoeven trappen. Want wanneer je fietst, is luchtweerstand een van de grootste factoren die tegenwerkt.

Wereldkampioen tijdrijden Tom Dumoulin

Windtunnel versus de weg

Tijdens een normale windtunnel-test wordt de aerodynamica gemeten door meetapparatuur tussen de fiets en de vloer. Deze meet de volledige luchtweerstand van de fiets én fietser, maar kan geen rekening houden met de continu veranderende weerstand die rijders op de weg (lees: in de praktijk) ondervinden. Body Rocket ontwikkelt een systeem van sensoren voor op de fiets, die deze weerstand real time meten. Gepositioneerd onder het zadel, het stuur en de pedalen voeden ze de compatible fietscomputer met data. Data waarmee de rijder, in theorie, tijdens het fietsen continu op zoek kan gaan naar de meest aerodynamische houding.

Links: de traditionele windtunnel-meting. Rechts: Body Rocket-sensoren

Gratis vermogen

Zolang je nog steeds efficiënt hetzelfde vermogen kan trappen, betekent dat alles wat je door het aannemen van een andere houding wint ‘gratis vermogen’ is. Zie het als een continue windtunnel-test op de weg! Een enorme hoeveelheid van de kracht die je via de pedalen overbrengt is nodig om de luchtweerstand te overwinnen, volgens Body Rocket. “Op een vlakke weg is luchtweerstand verantwoordelijk voor ongeveer 90% van de tegenwerkende krachten. Wanneer je flink traint en je vermogenswaardes stijgen, wordt aerodynamica nog belangrijker. Uitgedrukt in vermogen: wanneer je 250 Watt trapt, is 218 Watt nodig om de luchtweerstand te overkomen.”

 

Een prototype van de Body Rocket (links)

Toekomstmuziek

We kunnen de Body Rocket helaas nog niet bestellen. “Met meerdere patenten in de wacht en een functioneel prototype waarmee wordt getest, demonstreert het team achter de Body Rocket een groep selecte partners de voordelen van het real time meten van de luchtweerstand.” Maar het kan dus geen kwaad dit bedrijf in de gaten te houden; misschien is dit jouw volgende minimale tijdswinst en hét voordeel ten opzichte van de concurrentie waar we (op z’n minst sommigen van ons) naar op zoek zijn.