De fietshelm. Een onderwerp dat vaak ter discussie wordt gesteld. Maar als je een béétje serieus bezig bent met wielrennen, draag je er een. En nu is er (nog) een nieuwe, wetenschappelijke methode die onze hersenen zo goed mogelijk moeten beschermen bij een val. Misschien heb je al eens gehoord van het Multi-Directional Impact Protection System (MIPS). Maar nu mengt ook Bontrager zich, met de Bontrager WaveCel-technologie, op de markt van nóg veiligere helmen. Al zorgen de beweringen van het bedrijf wel voor de nodige discussie. En dat is goed; het komt allemaal ten goede van onze veiligheid.

Bontrager WaveCel

De WaveCel helm voor op de weg is aerodynamisch en kost $299 – Afbeelding: Bontrager

Testdummies

De impact-test voor helmen is dé test die fabrikanten tot voor kort gebruikten om hun systemen te testen. Het wordt ook wel de ‘directe impact lineaire val’-test genoemd. Oftewel: een dummie-hoofd valt, mét helm, recht naar beneden vanaf vastgestelde hoogtes. Zonder rotaties. Maar meer en meer experts beweren (na het goede werk van het MIPS-team) dat de rotatie impact zorgt voor schade aan de hersenen. En dat maakt de traditionele impact-test een goede test om de impact op onze schedel te meten, maar zegt niets over de bescherming van onze hersenen.

Bontrager WaveCel

Een helm zonder ‘voering’. Bontrager’s impact “heat map” geeft met rode kleuren aan waar de grootste klappen vallen – Afbeelding: Bontrager

Bij een valpartij waarbij je hoofd het asfalt raakt, vangt je nek de eerste klap op. Vervolgens “stuiteren” je hersenen binnen de schedel, wat schade aan het hersenweefsel kan veroorzaken. Nieuwe technologieën als MIPS en WaveCel richten zich op het verminderen van deze “rotationele schade”. En dus op het verminderen van schade aan de hersenweefsel.

Bontrager WaveCel

Bontrager’s impact “heat map” voor een helm mét WaveCel voering – Afbeelding: Bontrager

Voering voor de fietshelm

Zowel MIPS als WaveCel zijn in principe voering in een normale helm. Maar er zijn meerdere varianten: POC heeft Spin, Leatt heeft Turbine 360 en Kali heeft LDL. En alle systemen hebben één ding gemeen: ze plaatsen een extra laag tussen je schedel en de buitenkant van de helm. Deze voeringen zijn ontwikkeld om de rotationele impact te absorberen. MIPS kwam als eerste op de markt met de zogenaamde “slip liner”. Deze gaat dus alleen de draaiende beweging tegen. Maar WaveCel pakt het anders aan.

WaveCel bestaat uit een celstructuur, dat wel iets van een plastic bijenkorf heeft. En volgens de makers brengt deze structuur een groot voordeel met zich mee. Het gedraagt zich, afhankelijk van de hoek van de impact, namelijk anders. Zo is het ontwikkeld om uit te rekken, in te deuken én te verdraaien om de krachten van de impact zoveel mogelijk op te vangen.

Bontrager WaveCel

De celstructuur van WaveCel is duidelijk zichtbaar door de ventilatiegaten van de helm – Afbeelding: Bontrager

Bontrager’s claims over WaveCel

Daarmee claimt het bedrijf een betere bescherming te bieden ten opzichte van de standaard helm. 48x beter zelfs. En deze claim heeft een discussie op gang gebracht. Zo hebben de ontwikkelaars van MIPS de WaveCel uitvoerig getest, en komen ze niet in de buurt van de beweringen van Bontrager. Wie het bij het rechte eind heeft? De tijd zal het leren. Het is hoe dan ook een goede ontwikkeling binnen de technologie voor ons fietsers. En zeker is dat zowel MIPS als WaveCel voor betere bescherming zorgen. Of je nou een wedstrijdrijder, een liefhebber van toertochten, een gravel grinder of forens bent; we hebben er allemaal baat bij.