De prachtige, brede glimlach van de altijd goedgemutste Bram Tankink heeft hem misschien wel tot meest bekende knecht uit het peloton gemaakt. Achttien jaar lang maakte hij deel uit van het professionele peloton. Hij heeft grote namen zien komen én gaan. Maar aan alles komt een eind. Zo ook aan het ‘tijdperk Tankink’. Hoewel de tukker met een glimlach afscheid neemt, zijn we gelukkig nog niet van ‘m af. In het boek ‘Tank’, geschreven door Ralph Blijlevens, neemt Bram ons nog één keer bij de hand door z’n leven als profrenner – zowel op als naast de fiets.

Ups en downs

Dat het niet alleen over rozengeur en maneschijn gaat, maakt het boek des te interessanter. Hoewel we nooit genoeg van de goedlachse Tankink zullen krijgen, zit er óók achter de renner Tankink een verhaal. Een dat complexer is dan je misschien zou verwachten. Maar wees gerust – het zou geen biografie van Bram Tankink zijn als er niet voldoende geniale verhalen en anekdotes worden aangehaald.

Bram Tankink LottoNL Jumbo

Foto: Cor Vos

Van de mountainbike naar de wegfiets

Het boek, dat in drie verschillende delen is opgedeeld, laat ons kennismaken met de persoon Bram Tankink. Het geeft een prachtige inkijk in hoe de liefde voor de fiets ontstaat. Zo begint kleine Bram bij de lokale atletiekvereniging met sporten. Al snel krijgt hij behoefte om meer van de wereld te ontdekken, en komt hij tot de conclusie dat dat per fiets een stuk sneller dan lopend gaat. Een krantenwijk is de oplossing om z’n eerste fiets bij elkaar te sparen. Al snel rijdt hij lokale mountainbike-wedstrijden op een licentie van iemand anders, en wint hij de tweede wedstrijd die hij ooit heeft gereden. Hij blijkt talent te hebben, en vele zegens volgen.

Als hij voldoende geld bij elkaar heeft gewonnen, koopt hij een wegfiets om extra te kunnen trainen. Al snel krijgt hij de kans om op het NK weg te mogen rijden, en maakt daar indruk. Als hij wordt uitgenodigd voor een meerdaagsekoers tussen de profs, hoeft hij niet lang na te denken. En zo verschijnt hij, met een binnenband die al 11 keer is geplakt, aan de start van de Tour de l’Ain.

Bram Tankink, de familieman

Hoe groot de liefde voor de fiets is, wordt in hoofdstuk één al duidelijk. Daarin vertelt hij hoe hij, samen met z’n broer en vriendje, als veertienjarige vanuit Le-Puy-en-Velay in twee weken naar huis (Haaksbergen) fietst. De route had hij voorafgaand aan de vakantie al uitgestippeld, en natuurlijk kon geen berggebied dat enigszins op de route lag ongeroerd blijven. Maar hoeveel Bram ook van de fiets houdt, zet hij deze net zo goed aan de kant voor z’n (toen nog niet) vrouw Vera. Zo laat hij de kans niet liggen om met Vera in Maastricht op stap te gaan. Ook al betekent dit dat hij zich ziek moet melden op het moment dat hij in de leiderstrui in de Ronde van Duitsland rijdt.

Bram Tankink kind

Foto: Cor Vos

Prachtpersoon

Het boek bestaat uit veel verschillende verhalen. Hoewel de hoofdstukken niet altijd chronologisch op elkaar aansluiten, geeft het een unieke kijk achter de schermen van de persoon Bram Tankink. Grappige verhalen worden afgewisseld met hoofdstukken waar serieuze onderwerpen worden aangesneden. Want, achter elke lach zit een verhaal; zo ook bij Bram. De lastige thuissituatie van z’n jeugd blijkt jaren later nog parten te spelen. We lezen mee hoe hij omgaat met teleurstellingen en door diepe dalen is gekropen. Om vervolgens meer van het leven op én naast de fiets te kunnen genieten.

Bram Tankink Tom Dumoulin

Foto: Cor Vos

Bovendien worden de grillen van het leven als profrenner beschreven. Onduidelijkheid over het contract, het niet kunnen plassen bij een dopingcontrole en de terugkomende derde bal worden gedetailleerd beschreven. Ook veranderingen binnen de wielerwereld passeren de revue. En hoe de (soms té) relativerende Tankink het daarin al die tijd heeft uitgehouden.

Het 333 bladzijden tellende boek geeft een unieke inkijk in het leven en het hoofd van onze lachende held. De vlotte schrijfstijl leest goed weg; het boek is zowel per hoofdstuk als in één ruk uit te lezen. Prachtige anekdotes laten je als lezer regelmatig hardop gniffelen, maar worden gebalanceerd opgevolgd door de downs uit z’n leven. Bij het dichtslaan van het boek is één ding zeker; je gaat alleen maar meer van de persoon Bram Tankink houden.