Brian Stephens was zelf professioneel wielrenner, tot hij in 1991 z’n fiets aan de wilg hing. Direct switchte hij van renner naar coach. Vandaag de dag is Stephens verantwoordelijk voor de coaching van negen renners bij Team SunwebWij vroegen hem de 5 Prologue-vragen, welke we iedereen uit de fietswereld voorleggen bij een interview. 

1. Wat is je favoriete wielerboek?

Ik vond ‘The Secret Race’ van Tyler Hamilton een interessante. Niet perse omdat het goed is geschreven, maar meer omdat ik de meeste mensen uit het boek vaag ken. Zo kende ik alle US Postal mannen destijds. Natuurlijk is het hele dopingverhaal niet goed, maar ik vond het interessant om te lezen.

2. Wat was je eerste racefiets?

Mijn eerste nieuwe fiets was een Malvern Star. Waarschijnlijk onbekend, omdat het geen internationaal merk is. Maar Australiërs zullen het kennen!

3. Wie was/is je grootste wielerheld? Waarom?

Miguel Indurain. Ik houd van de manier waarop hij z’n talent volledig gebruikte om alle Tour-overwinningen te bewerkstelligen. En hij is als persoon heel aardig; ik heb hem een paar keer mogen ontmoeten. Hij kent mijn broer heel goed, dus op die manier zijn we in contact gekomen (Brian’s broer is Neil Stephens, winnaar van een Tour-etappe in 1997 en tegenwoordig Sports Director bij Team UAE Emirates). Indurain is een hele degelijke man die nog steeds ontzettend geïnteresseerd is in het wielrennen en de renners.

4. Wat was je zwaarste dag op de fiets?

Ik heb er zelfs een foto van aan mijn muur hangen. Het was tijdens de 1990 Sun Tour in Australië, vroeg op een winderige dag. Ik had een lekke band en een langzame wielwissel, dus probeerde ik door de wagens terug naar het peloton te rijden. Opeens waren de wagens weg, en was ik de enige op de weg. En dus moest ik 100 kilometer in m’n eentje overbruggen. Het was een split-etappe met lunch pauze. Toen ik eindelijk aankwam, had ik net genoeg tijd om een sandwich naar binnen te werken om vervolgens naar de volgende etappe te moeten rijden. Het hangt nu als persoonlijke motivatie aan mijn muur: het vertelt me dat als het héél zwaar wordt, ik niet op anderen moet vertrouwen. Je moet het zelf uitzoeken.

5. Wat is de beste wielren-gerelateerde tip die je ooit hebt ontvangen?

Train niet voor het trainen, maar voor specifieke doelen als een wedstrijd of event.