De laatste jaren krijgen zogenaamde esports, de virtuele equivalenten van de échte sport, steeds meer aandacht. Zo worden er verschillende FIFA-toernooien georganiseerd, waarbij teams online tegen elkaar strijden voor serieuze prijzen. Maar met Zwift is fietsen ook een stuk digitaler geworden. En vanaf 2019 krijgt de wielerwereld te maken met het eerste Nationaal eKampioenschap, dat vanuit huis kan worden uitgespeeld.

eKampioenschap op Zwift

British Cycling heeft namelijk een tweejarige overeenkomst met Zwift afgesloten, waar onder andere de British Cycling eRacing Championships uit zijn voortgekomen. Deze zal bestaan uit een aantal kwalificatiewedstrijden. De winnaars uit deze wedstrijden staan gezamenlijk aan de startlijn van het officiële event, welke onder andere live zal worden uitgezonden. Fietsers van elk geslacht en alle leeftijden mogen meedoen.

Zwift British Cycling

British Cycling en Zwift slaan handen ineen voor het eerste online NK in Engeland.

Strijden om die ene trui

De kans is dus groot dat er een flink gemengde groep om de kampioenstrui gaat strijden. Het eindklassement zal naar aanleiding van prestaties in verschillende disciplines worden opgemaakt. Iedereen mag meedoen met de events, maar de strijd om de eindtrui gaat alleen tussen de 146.000 leden van British Cycling. Zo moeten deze overgebleven deelnemers een individuele tijdrit afleggen, evenals meedoen met de eliminatie-wedstrijd. De winnaar mag zich de trotse drager van de speciaal ontworpen trui noemen.

Meer dan een kampioenschap

Hoewel dit kampioenschap een mooi voortvloeisel is van twee grote partijen die de handen ineenslaan, komt er meer uit de koker. Zo stapt British Cycling in met het idee dat ze toekomstige talenten ook via Zwift kunnen gaan scouten. Iets was we al eerder hebben gezien bij de samenwerking tussen Zwift en Dimension Data. Bovendien gaat British Cycling gestructureerde trainingsprogramma’s met leden delen, evenals het organiseren van groepsritten met leden van het Britse team.

Wanneer het kampioenschap daadwerkelijk gaat plaatsvinden, is nog niet duidelijk. Wel zegt de CEO van Zwift, Eric Min, dat het kijkt naar data in februari en maart. En, vult hij aan, kan het dus geen kwaad om alvast te beginnen met trainen. Lees ook: Team Sunweb’s voorbereiding op het nieuwe seizoen