Wielrennen is een prachtige sport, maar ook behoorlijk zwaar. De meeste renners hangen tussen hun 32e en 36 de fiets aan de wilgen. Dan heb je nog wat fanatiekelingen die doorgaan tot hun veertigste. En dan heb je nog fanaten die echt niet van ophouden weten of de sport missen wanneer ze er mee stappen. Chris Horner is daar een voorbeeld van.

De Amerikaanse renner is inmiddels 47 en kondigde in 2014 zijn afscheid van de sport aan. Vorig jaar kwam hij daarop terug en ging hij rijden voor Team Illuminate nadat hij een bronchitis infectie wist te overwinnen. Het leek op een eenmalige comeback, maar dit jaar plakt hij er een jaartje aan vast. Omdat het Amerikaanse team klein is, is de kans klein dat we veel van hem zullen zien, maar het is wel opvallend dat hij maar niet van ophouden weet.

Chris Horner als winnaar van de Vuelta

Het hoogtepunt van de carrière van Chris Horner ligt duidelijk in 2013. Hij reed toen voor Radioshack. Zijn seizoen begin met een blessure, waardoor hij een groot gedeelte mistte. Hij kon nog wel de Vuelta a Espana van dat jaar meepakken. Niemand had toen rekening met hem gehouden, gezien zijn palmares en leeftijd. Maar in de derde etappe wist hij de overwinning en de leiderstrui te pakken. Ook in de tiende etappe pakte hij de winst en andermaal de leiding in het algemene klassement. En uiteindelijk wist hij Vincenzo Nibali te verslaan en de eindwinst te pakken. Met een leeftijd van ruim 41 jaar is hij de boeken ingegaan als de oudste winnaar van een grote wielerronde ooit.

Chris Horner wint de tiende etappe in de Vuelta 2013. Foto: Cor Vos.

Het is zonder twijfel het hoogtepunt in een lange carrière. Eentje die begon in 1995 bij een klein team en hem vervolgens liet uitkomen voor teams als Francaise des Jeux, Saunier Duval, Astana, Radioshack en Lampre-Merida. Naast zijn overwinning in de Vuelta is Horner vooral een renner geweest die goed in de top tien kon rijden. Dat deed hij één keer of meerdere malen in Europese wegwedstrijden als Parijs-Nice, Tirreno-Adriatico, Volta a Catalunya, de Ronde van het Baskenland (die hij 2012 ook won), de Ronde van Romandië, Criterium du Dauphine en de Ronde van Zwitserland.

Goed in de Verenigde Staten

Voor de voornamelijkste overwinningen moeten we in de Verenigde Staten zijn. Daar is hij vaak goed geweest in de Ronde van Californië (die hij won in 2011), de Tour of Utah en wedstrijden die vroeger onderdeel uitmaakte van de nationale racing kalender van de Verenigde Staten.

Chris Horner

Chris Horner met Levi Leipheimer in de Ronde van Californië 2011. Foto: Cor Vos

Er zijn dus voor Chris Horner genoeg redenen om te genieten van zijn pensioen en met plezier terug te kijken op alles wat hij heeft bereikt. Maar in plaats daarvan besluit hij elke keer weer op de fiets te stappen en mee te rijden in het peloton.