47 Jaar oud is hij inmiddels. En als hij komend seizoen goed doorkomt, eindigt hij als 48 jarige in het peloton. We hebben het natuurlijk over Davide Rebellin, de oude Italiaanse krijger die maar niet van ophouden weet. Net als het afgelopen jaar komt Rebellin uit voor het Algerijnse team Sovac, dat in de Contentiale divisie rondrijdt. Het team rijdt voornamelijk kleinere koersen in Afrika en Europa, maar dat maakt Rebellin niks uit.

Davide Rebellin nog altijd enthousiast

Hij is naar eigen zeggen nog altijd enthousiast en houdt van de sport. Het gaat hem er niet om records neer te zetten, maar hij wil door blijven gaan tot zijn hart en benen zeggen dat het genoeg is. En het liefst zou hij dat dan doen in een grote wedstrijd. De kans op een wild card is echter klein.

Over de carrière van Rebellin kun je een boek schrijven. Of misschien wel beter, een complete encyclopedie. De man heeft zo’n beetje alles meegemaakt wat je kunt verzinnen. Hij is geschorst geweest voor een positieve dopingtest na de Olympische Spelen van 2008, reed in de top tien van Grote Rondes en won ook klassementen in kleinere rondes, zoals die van Parijs-Nice. Maar we kennen hem voornamelijk als een expert van de voorjaarsklassiekers.

Rebellin jaagt op Boogerd tijdens Luik-Bastenaken-Luik 2004

2004 Is overduidelijk het beste jaar uit z’n carrière. Toen won hij zowel de klassiekers Amstel Gold Race, Waalse Pijl als Luik-Bastenaken-Luik. Dit zijn de type wedstrijden waarin Rebellin eigenlijk altijd wel goed was. In 1994 liet hij zich al zien in de Amstel Gold Race met een vijfde plaats. En in 2000 haalde hij in Luik-Bastenaken-Luik voor het eerst het podium met een derde plek.

Foto: Cor Vos

Sowieso is Rebellin een renner geweest die altijd wel goed was. Als hij niet won, reed hij vaak een topklassering. Daardoor eindigde hij aan het einde van het jaar vaak hoog in de algemene UCI-ranking.

Davide Rebellin

Davide Rebellin in 2018 – Foto: Cor Vos.

De laatste grote overwinning van Rebellin stamt uit 2009 toen hij de Waalse Pijl won. Daarna deed hij vooral mee voor de ereprijzen. In 2018 won hij nog een etappe in het onbekende Tour International de la Wilaya d’Oran in Algerije en daarvoor won hij de Tour de Ijen, een ééndaagse wedstrijd in Indonesië. De beste dagen liggen dus duidelijk achter hem, maar het is wel mooi om te zien dat hij op zijn leeftijd nog zoveel lol heeft in hetgeen dat hij doet. En daarmee is hij toch wel een voorbeeld voor iedereen die vandaag de dag in het peloton rondrijdt.