Astana Pro Team maakt sinds 2007 onderdeel uit van het peloton. De ploeg heeft in het verleden met renners als Vincenzo Nibali, Aleksandr Vinokourov en Alberto Contador verschillende successen gekend. De afgelopen jaren spelen ze echter geen hoofdrol meer in de grote rondes, omdat een échte kopman ontbreekt. Toch hebben ze in de breedte een aantal sterke rijders die in veel wedstrijden top tien kunnen eindigen en etappes kunnen kapen. We nemen de belangrijkste vijf onder de loep.

Luis Leon Sanchez

Luis Leon Sanchez is een absolute veteraan in het peloton. Hij begon in 2003 met fietsen en lijkt er geen genoeg van te krijgen. Zijn beste jaren beleefde hij in de tijd van de Rabobank, waar hij tussen 2010 en 2013 voor reed. Zo won hij in die periode twee keer de Classica San Sebastian. Verder is het hem gelukt om vier keer een Tour de France-etappe te winnen, en pakte hij in 2009 de eindwinst in Parijs-Nice. Tegenwoordig dient hij vooral in een knechtende rol, maar kan hij op heuvels nog steeds goed meekomen. Hij werd dit jaar dan ook niet voor niets vierde in de Tour Down Under. We zullen hem seizoen 2019 in de verschillende klimklassiekers, Criterium du Dauphiné én de Tour de France zien.

Astana Pro Team

Luis Leon Sanchez sprint tegen Peter Sagan tijdens de Tour Down Under 2019 – Foto: Cor Vos

Jakob Fuglsang

Ook Jakob Fuglsang doet inmiddels tien jaar mee op het World Tour-niveau. Hem werd ooit een glorieuze toekomst als ronderenner voorgeschoteld, maar dat is er nooit helemaal uitgekomen. Toch heeft hij de eindwinst van het Criterium du Dauphiné op zijn naam staan en werd hij tijdens de Olympische Spelen van 2016 tweede in de wegwedstrijd. Verder reed hij in de Tour de France van 2017 erg goed, maar moest hij na een aanval – terwijl hij vijfde in het klassement stond – opgeven. Dit jaar is de Tour de France andermaal zijn hoofddoel. Op weg daarnaartoe rijdt hij de Tirreno-Adriatico, de verschillende klimklassiekers en het Criterium du Dauphine.

Jakob Fuglsang in de aanval tijdens de Ronde van Zwitserland 2018 – Foto: Cor Vos

Miguel Angel Lopez

Ondanks dat Astana momenteel geen potentiële rondewinnaar hebben, is Miguel Angel Lopez wel een gevaarlijke outsider. 2018 was het jaar waarin de renner daadwerkelijk doorbrak. Hij werd zowel in de Giro d’Italia als in de Vuelta à España derde. In 2019 zal zijn programma er ongeveer hetzelfde uitzien. Wellicht dat hij met de combinatie Giro/Vuelta nóg een stap kan zetten.

Miguel Angel Lopez in actie tijdens de Giro van 2018 – Foto: Cor Vos

Ion Izagirre

Ion Izagirre (één van de twee gebroeders Izagirre) is een renner die een redelijk goed klassement kan rijden. In 2018 werd hij negende in de Vuelta, en in de jaren daarvoor had hij vooral goede resultaten in rondes van één week. Zo wist hij de Tour de Pologne te winnen en een tweede plek in de Ronde van Zwitserland te bemachtigen. Dit jaar rijdt hij hetzelfde programma als Miguel Angel Lopez en kan zodoende gezien worden als een luxeknecht. Al vermoeden wij dat hij als prima back-up strategie kan gelden, mocht er iets met Lopez gebeuren.

Ion Izagirre tijdens de Vuelta van 2018 in dienst van Bahrain Merida – Foto: Cor Vos

Gorka Izagirre

Gorka Izagirre is de oudere broer van Ion Izagirre en op papier is minder succesvol. Wel draagt hij momenteel de Spaanse vlag op z’n shirt, als Nationaal Kampioen op de weg. Gorka kan een redelijk klassement rijden in races die een week duren, maar is vooral een renner voor de ontsnapping of zijn kopman kan ondersteunen. Seizoen 2019 staat hoofdzakelijk in het teken van de Tour de France en de Vuelta à España.

Astana Pro Team

Gorka Izagirre tijdens de Vuelta 2018 – Foto: Cor Vos