Bahrain Merida werd in 2017 opgericht en is zodoende klaar voor zijn derde jaar als team. De afgelopen jaren hebben ze nog niet het succes gepakt waar ze op hadden gehoopt, maar met een topper als Vincenzo Nibali in de gelederen is het altijd een team om rekening mee te houden. Dit zijn de belangrijkste renners.

Vincenzo Nibali

Vorig jaar was Vincenzo Nibali op weg naar een goede klassering in de Tour de France, totdat hij op de Alpe d’Huez door een toeschouwer ten val werd gebracht en de ronde moest verlaten. Op dat moment lag hij op een vierde positie. Het rest van het seizoen was verloren, ondanks een prachtige tweede plek in de Ronde van Lombardije. Dit jaar wil de tweevoudig winnaar van de Giro en de winnaar van de Tour en de Vuelta weer goed scoren in de Giro. Daarna is hij van plan om ook nog de Tour te gaan rijden. In het voorprogramma van Nibali is het mooi om te zien dat hij net als vorig jaar meedoet in de Ronde van Vlaanderen.

Bahrain Merida

Vincenzo Nibali (links) in de Ronde van Lombardije – Foto: Cor Vos

Domenico Pozzovivo

Domenico Pozzovivo is al vele jaren een helper van verschillende ronderenners. Bij Bahrain rijdt hij dienst van Nibali, hoewel hij zelf ook een redelijk klassement kan rijden. Vorig jaar werd hij bijvoorbeeld vijfde in de Giro d’Italia. Iets dat hij in 2014 ook voor elkaar kreeg. In de heuvelklassiekers zoals Luik-Bastenaken-Luik komt hij goed voor de dag en werd hij vorig jaar daar vijfde. Dit jaar rijdt hij de Giro en de Vuelta, waarbij hij in de Giro waarschijnlijk in de rol van een luxeknecht gaat rijden.

Domenico Pozzovivo tijdens de Giro 2018 – Foto: Cor Vos

Rohan Dennis

Rohan Dennis is de huidige wereldkampioen tijdrijden, die dit jaar de overstap heeft gemaakt naar Bahrain Merida, nadat hij daarvoor vele jaren voor BMC reed. Opvallend genoeg werd de specialist dit jaar geen nationaal kampioen tijdrijden. Die eer ging naar Luke Durbridge. Dit jaar richt Dennis zich in eerste instantie op de Tour en daar zullen we hem waarschijnlijk gelijk in de tijdrit zien en krijgen we wellicht weer een strijd met Tom Dumoulin.

Rohan Dennis in z’n nieuwe ploegenkleding tijdens de Tour Down Under 2019 – Foto: Cor Vos

Matej Mohoric

Matej Mohoric is met zijn 24 jaar nog een broekie in het wielrennen, maar hij heeft de afgelopen twee jaar duidelijk zijn visitekaartje afgegeven. In 2017 won hij een etappe in de Vuelta a Espana door in de vlucht van de dag te zitten en uiteindelijk met een kleine voorsprong alleen over de finish te komen. Afgelopen jaar won hij de tiende etappe in de Giro d’Italia en het eindklassement in de Binck Bank Tour. Dit jaar rijdt hij een uitgebreid voorseizoen met zo’n beetje elke grote klassieker. Milaan-San Remo, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix staan voor hem op de planning.

Matej Mohoric wint de Binckbank Tour – Foto: Cor Vos

Dylan Theuns

De laatste man in dit rijtje is Dylan Theus, die net als Dennis overkomt van de opgeheven BMC-ploeg. Theuns begint steeds beter in klassiekers te worden, maar weet ook in rondes van een week goede resultaten neer te zetten. Vorig jaar werd hij knap derde in de Ronde van Lombardije. Het jaar daarvoor won hij de klassementen van de Tour de Pologne, Tour de Wallonie en de Artic Race of Norway. Hij gaat voorjaar 2019 de meeste klassiekers rijden en zal daarna waarschijnlijk ook aan een grote ronde meedoen. Met zijn 26 jaar is het een mooi moment om echt te gaan oogsten.

Dylan Teuns wint in de Tour de Pologne in 2017 – Foto: Cor Vos