De Vuelta a España is de laatste grote ronde van het jaar. Drie weken lang gaan renners los in Spanje om daar voor de laatste keer te laten zien wat zij kunnen. De Vuelta verschilt wel ten opzichte van de andere twee grote rondes. Voor de Giro d’Italia en de Tour de France bereiden de meeste renners zich perfect voor. De Vuelta is vaak een ronde voor hen die in de Tour hebben gefaald, of deze zelfs hebben gemist. Natuurlijk zijn er ook renners die bewust voor de combinatie Giro-Vuelta kiezen. Wij spitten door de selecties heen, op zoek naar grote namen die deze Ronde van Spanje kleur gaan geven.

Wilco Kelderman

Tijdens het Nederlands Kampioenschap kwam Wilco Kelderman lelijk ten val, waardoor hij de Tour moest missen. Dat terwijl hij net van een blessure herstellende was. Dat hij de Vuelta rijdt, is al een klein wonder. Een ideale voorbereiding heeft hij dus niet, maar zonder goede voorbereiding wist hij ook in de Ronde van Zwitserland nog vijfde te worden. En met zijn vierde plek in de Ronde van Spanje van afgelopen jaar is het dus een renner die we zeker nog niet mogen afschrijven.

Vuelta

Kelderman in derde positie – Foto: Cor Vos

Bauke Mollema

Bauke Mollema is een typische renner die zijn pijlen dit jaar volledig op de Tour had gericht.. Maar door een valpartij in de kasseienrit was een goede klassering in het algemeen klassement niet meer realistisch. Hij probeerde het nog in ontsnappingen, maar daarin bleek zijn sprint niet sterk genoeg. Iets dat hem ook van de winst hield in de Classica San Sebastian van dit jaar. Wat Mollema in de Vuelta precies wilt gaan doen, is niet duidelijk. Hij kan voor een klassement gaan, maar ook als aanvaller etappes uitkiezen is een optie.

Foto: Cor Vos

Steven Kruijswijk

Steven Kruijswijk bewees afgelopen Tour de France dat zijn bijna-winst in de Giro van een paar jaar geleden geen toevalstreffer was. Een uitstekende Tour vervolgt hij nu met de Vuelta. Waar hij in de Tour in een tandem reed met Roglic, heeft hij nu met Bennet een jonge talentvolle renner voor het klassement naast zich. Kruijswijk kan ook nu weer voor een goed klassement gaan.

Foto: Cor Vos

Vincenzo Nibali

Vincenzo Nibali was op weg om in de Tour een goed klassement te rijden, maar een botsing met een toeschouwer gooide roet in het eten. Hoewel deelname aan de Vuelta al op het programma van de Haai van Messina stond, zal z’n insteek na de valpartij bijgesteld zijn. Door een matige voorbereiding is zijn conditie niet best en hoef je geen goed klassement van hem te verwachten. Maar een goede aanval, daar is Nibali wel voor geschikt. Op die manier won hij dit jaar Milan-San Remo.

Foto: Cor Vos

Richie Porte

Richie Porte, de grote pechvogel van het peloton, maakt na de val in de Tour zijn opwachting in de Vuelta. Hij lijkt de ronde vooral te gaan rijden in voorbereiding van het WK dat later dit jaar wordt gehouden. Maar als Porte nog een beetje van zijn vorm van de Tour heeft weten vast te houden, dan zou hij zomaar een goed klassement kunnen rijden.

Foto: Cor Vos

Peter Sagan

Peter Sagan won dit jaar voor de zes miljardste keer (oke, zesde) de groene trui in de Tour, ondanks de harde valpartij in de laatste week. Daardoor kon hij in de laatste etappes niet meer goed meesprinten. Voor Sagan is het WK altijd een hoofddoel, en hij hoopt met een deelname aan de Vuelta z’n vorm weer op te bouwen.

Foto: Cor Vos

Thibaut Pinot

Thibaut Pinot reed een uitstekende Giro, totdat ziekte roet in het eten gooide en hij uiteindelijk moest opgeven. Hij was zo uitgeput dat de Tour voor hem te vroeg kwam. Hopelijk heeft hij nu wel genoeg energie om te vlammen in de Vuelta. In het verleden is hij wel eens als zevende geëindigd. Een prestatie die hij nu hoopt te overtreffen.

Foto: Cor Vos

Nairo Quintana

Lang was Nairo Quintana de enige uitdager van Chris Froome, maar de afgelopen twee jaar was hij geen schim van de rijder die in 2016 de Vuelta won. Na twee jaar afwezigheid is hij nu terug om andermaal een gooi naar de winst te doen. De laatste week van de Tour was voor Quintana lastig dankzij een valpartij. Het is te hopen dat hij daar voldoende van is hersteld.

Foto: Cor Vos

Fabio Aru

2014 en 2015 waren de topjaren van Fabio Aru. Er leek een nieuw groot Italiaans talent aan te komen, die twee keer het podium haalde in de Giro en de Vuelta won. Daarna richtte hij zijn pijlen op de Tour, maar verder dan een vijfde plek kwam hij niet. 2018 is nog geen jaar voor hem waar geluk aan z’n zijde staat, maar met een goede Vuelta kan dat allemaal nog goed komen.

Foto: Cor Vos

Simon (en Adam) Yates

Tijdens afgelopen Giro-editie leek niemand meer in staat om Simon Yates van de winst te kunnen weerhouden, tot hij zelf door het ijs zakte. In één etappe verloor een half uur en was zijn rozen droom voorbij. Maar met een aantal etappe-overwinningen op zak was het geen slechte Giro. In de Vuelta staat hij, samen met zijn tweelingbroer Adam, aan de start.

Foto: Cor Vos

Rigoberto Uran Uran

De laatste naam die je in de gaten moet houden is Rigoberto Urán Urán. Vorig jaar wist hij, na enkele tegenvallende jaren, met een tweede plek weer heel knap het Tourpodium te halen. Dit jaar maakte een valpartij een einde aan zijn droom. In de komende Vuelta is hij geheid uit op gerechtigheid.

Foto: Cor Vos