Sinds 1997 maakt La Francaise des Jeux onderdeel uit van het wielerpeloton. Toen waren het mooie namen als Davide Rebellin en Chris Horner die voor de ploeg schitterden. Vandaag de dag zijn het bij Groupama – FDJ met name de Franse renners die de dienst uitmaken. Dit zijn daarbij de belangrijkste renners die we dit jaar op de wegen gaan zien.

De belangrijkste renners van Groupama – FDJ: Thibaut Pinot

De carrière van Thibaut Pinot is er eentje met pieken en dalen. Bergop is hij altijd goed geweest, maar lange tijd verloor hij veel kostbare seconden en minuten wanneer er gedaald moest worden. Inmiddels heeft hij dat redelijk onder de knie, en strijdt hij de laatste jaren regelmatig mee om het klassement in de Giro d’Italia, de Tour de France en de Vuelta à Espana. Vorig jaar schreef hij met z’n overwinning in de Ronde van Lombardije het eerste monument op zijn naam. Ook reed hij dat jaar een goed klassement in de Giro (tot de ene laatste dag stond hij derde) en eindigde hij als zesde in de Vuelta. Tijdrijden is nog altijd zijn achilleshiel, maar met het gebrek aan vele tijdritkilometers is het logisch dat hij dit jaar in de Tour wilt schitteren.

Thibaut Pinot wint de Ronde van Lombardije 2018. Foto: Cor Vos

Arnaud Demare

Met Arnaud Demare heeft Groupama – FDJ een sterke sprinter in huis. Zowel in 2017 als in 2018 wist hij een etappe te winnen in de Tour de France. Zijn belangrijkste overwinning pakte hij echter in 2016. Toen was hij de beste in Milaan-San Remo. Demare rijdt zowel in kleine Franse ronden als in diverse klassiekers redelijk goed. Daardoor zien we hem dit jaar in verschillende voorjaarsklassiekers. Vervolgens rijdt hij zowel de Giro als de Tour en is hij een belangrijke sleutel in de strijd om het dagsucces.

Arnaud Demare pakt een etappe in de Tour de France. Foto: Cor Vos

De belangrijkste renners van Groupama – FDJ: Ramon Sinkeldam

Ramon Sinkeldam pakte in 2017 zijn belangrijkste overwinning, toen hij voor Team Sunweb Nederlands kampioen werd. Het was een mooi moment voor een renner die voornamelijk in dienst rijdt voor andere sprinters. Het jaar daarop vertrok hij naar Groupama – FDJ om voor Demare de sprint aan te trekken. Daardoor was er voor hem niet veel ruimte voor eigen succes, hoewel hij op het NK van vorig jaar nog wel knap derde werd. Ook dit jaar zal hij veel rijden op de plaatsen waar Demare ook uitkomt.

Ramon Sinkeldam tijdens Parijs-Roubaix 2018. Foto: Cor Vos

Sebastien Reichenbach

Sebastien Reichenbach is een belangrijke rechterhand van Pinot, die hem vorig jaar tijdens de Giro regelmatig bijstond wanneer hij het moeilijk hard. Daardoor is er voor hem ook nooit veel ruimte om zelf een klassement te rijden. In 2013 pakte hij met de winst in de Trofeo Matteotti zijn enige overwinning. Buiten dat reed hij vooral degelijke klassementen als de nummer twee van de ploeg met een veertiende plek in de Tour van 2016 en een vijftiende plek in de Giro van 2017. Dit jaar rijd hij de Tour om daar Pinot bij te staan.

ocd

Anthony Roux

De laatste renner die we in dit vijfluik willen meenemen is Anthony Roux, de huidige Franse kampioen op de weg. In die Kampioenstrui werd hij vorig jaar knap derde in de Clasica San Sebastian. Verder heeft hij een mooie etappe gepakte in de Vuelta en werd hij in 2016 ook derde in de Grote Prijs van Quebec. Dit seizoen zullen we hem zien in verschillende klimrondes en klassiekers om uiteindelijk een programma te rijden die hem zowel in de Giro als in de Tour afzet.

Anthony Roux strijdt voor een derde plek tijdens de Classica San Sebastian 2018. Foto: Cor Vos