De afgelopen jaren was het Team Sky die in de Tour de France domineerde. Met hun beruchte trein wisten zij in bergetappes ontsnappers langzaam maar zeker bij te halen. Door de het lange en hoge tempo is het voor klimmers lastig om aan de trein te blijven hangen. En aanvallen was voor weinigen een optie. Maar dit is het laatste seizoen dat Team Sky als naam bestaat. Vanaf volgend jaar komt er, als er animo voor is, een andere hoofdsponsor. De salarissen worden tot en met 2021 nog wel betaald door Sky, maar daarna moet men echt op zoek naar andere financieringsmogelijkheden. Voor nu lijkt er nog geen vuiltje aan de lucht, en maakt het team zich op voor een nieuw succesvol jaar. Onthoud de volgende namen!

Chris Froome

Op het moment dat Bradley Wiggins zijn fiets aan de wilgen hing, stond teamgenoot Chris Froome op. De renner is al jaren goed in de grote rondes. Vier keer was hij de beste in de Tour de France. In 2018 won hij z’n eerste Giro d’Italia en in 2017 wist hij de Vuelta a España te winnen. Ook was hij drie keer de beste in het Criterium du Dauphine, won hij twee keer de Ronde van Romandië en verschillende etappes. Ook dit jaar wil hij weer voor de winst gaan in de Tour. De Giro slaat hij dit jaar hoogstwaarschijnlijk over, om zich volledig op de Tour de France te kunnen richten.

Team Sky

Chris Froome als eindwinnaar van de Giro 2018 – Foto: Cor Vos

Geraint Thomas

Geraint Thomas was lang de meesterknecht van Chris Froome en kon in kleinere rondes voor zijn eigen succes gaan. Maar 2018 was dé grote doorbraak. Met goede resultaten in de Tirreno-Adriatico, de Volta Algarva en winst in het Criterium du Dauphiné was duidelijk dat de beste man in vorm was. Toch was het de bedoeling om te gaan voor de winst van Chris Froome. Maar uiteindelijk bleek Thomas simpelweg de sterkere te zijn en pakte hij de grootste triomf uit zijn carrière. Dit jaar gaat hij weer voor de Tour, maar doet daarvoor mee aan vele verschillende klimklassiekers en de Tirreno-Adriatico en de Ronde van Zwitserland. Net zoals bij Froome is nog niet helemaal duidelijk of Thomas aan de Giro zal deelnemen.

Thomas Geraint wint de Tour de France 2018. Foto: Cor Vos.

Michal Kwiatkowski

Team Sky is een team dat meestal opstaat in de grote rondes. Maar met Michal Kwiatkowski heeft het team ook al sinds 2016 een expert in de klassiekers. Hij heeft de Amstel Gold Race, de Classica San Sebastian, Milaan-San Remo en de Strade Bianchi gewonnen. Ook was hij 2014 wereldkampioen op de weg en wist hij ook de Tirreno-Adriatico te winnen. Dit jaar zullen we hem zien in de klassiekers na Parijs-Roubaix, de Tour de France en aan het einde van het jaar met de Ronde van Lombardije.

Michal Kwiatkowski wint een etappe in de Tour de Pologne 2018 – Foto: Cor Vos.

Wout Poels

Een paar jaar geleden lag Wout Poels in de Tour de France er heel slecht bij toen hij nog bij Vacansoleil reed. Er werd zelfs gevreesd voor z’n carrière. Een uitstapje naar Quick Step pakte niet goed uit, maar bij Team Sky kreeg hij een tweede kans. En die heeft hij met beide handen aangegrepen. In 2016 won hij Luik-Bastenaken-Luik en in verschillende etappes in rondes die een week duren gewonnen. In de grote rondes is hij vaak een hulp van de kopman. Dit voorjaar rijdt hij de heuvelklassiekers en de Tirreno-Adriatico. Of hij daarna naar de Giro of de Tour gaat, dat is nog even afwachten.

Wout Poels in actie tijdens de Tour Down Under 2019 – Foto: Cor Vos.

De wildcard van Team Sky: Egan Bernal

Egan Bernal moet zich in de échte grote wedstrijden nog bewijzen. In 2018 won hij de Ronde van Californië en kwam hij in een etappe van de ronde van Romandië als eerste over de meet. Maar tijdens de afgelopen Tour de France werd hij tweede in het jongerenklassement. In de Classica San Sebastian deed hij ook goed mee, totdat z’n najaar letterlijk aan duigen viel. Toch kan hij terugkijken op een mooi seizoen. Met zijn 22 jaar is hij bovendien nog erg jong en kan hij dus enorm doorgroeien.

Team Sky

Egan Bernal doet kopwerk voor gele trui-drager Geraint Thomas tijdens de Tour de France 2018 – Foto: Cor Vos

Naast deze mannen kent Team Sky nog meer belangrijke namen. Denk maar aan Dylan van Baarle, Jonathan Castroviejo, Ben Swift, Vasil Kiryienka en Ian Stannard.