Het Amerikaanse fietsmerk Trek is ondertussen al bijna tien jaar onderdeel van het peloton. Het gelijknamige team begon onder een Luxemburgse licentie met de broertjes Schleck als de belangrijkste pilaren. Daarna werd het Radioshack, om vervolgens weer onder eigen naam door te gaan. Twee jaar geleden was het de ploeg waar Alberto Contador afscheid van het peloton nam. Seizoen 2018 was de ploeg in de breedte redelijk goed, maar mistte het een échte kopman. Die hebben ze voor 2019 gevonden. Dit zijn de vijf belangrijkste namen.

Richie Porte

Richie Porte is één van de grootste pechvogels van het peloton. Meerdere malen was hij enorm goed in de voorbereidingskoersen op de grote rondes zoals de Tour de France, Giro d’Italia en de Vuelta a España. Maar op het moment dat het moest gebeuren, ging er altijd wel wat mis. Verder dan een vijfde plek in het eindklassement van de Tour en een zevende plek in de Giro kwam hij nooit. Aan opgeven denkt de 33-jarige renner echter nog niet. Ook dit jaar is de Tour zijn grote doel en rijdt hij daarvoor Parijs-Nice en Criterium du Dauphine. En stiekem hopen we dat hij deze Tour wél op de fiets blijft zitten.

Trek – Segafredo

Richie Porte wint de laatste etappe in de Tour Down Under 2019 – Foto: Cor Vos

Bauke Mollema

Lang werd Bauke Mollema als beste Nederlandse ronderenner gezien. Inmiddels heeft Tom Dumoulin deze positie overgenomen. Toch is Mollema nog altijd een renner om rekening mee te houden. Hij is een echte aanhaker, die op karakter het onderste uit de kan weet te halen. Hij heeft in diverse grote rondes inmiddels een goed klassement gereden en wist ook de Clásica San Sebastián in 2016 te winnen. In seizoen 2019 focust hij zich eerst op de Giro, om daarna als luxeknecht voor Porte ook de Tour te gaan rijden.

Trek – Segafredo

Bauke Mollema valt aan in de twintigste etappe van de Vuelta à España 2018 – Foto: Cor Vos

John Degenkolb

John Degenkolb is winnaar van Parijs-Roubaix en Milan-San Remo. Maar nadat hij in 2016 bij een trainingsongeluk was betrokken, was het lang de vraag of hij ooit zijn oude niveau kon halen. Een hoog niveau, dat lastig te evenaren blijkt te zijn. Maar hij kan in klassiekers nog altijd goed meekomen en wist in 2018 een prachtige etappe in de Tour de France te winnen. De tranen die hij daarbij liet lopen, waren prachtig om te zien. Een renner om op te schrijven in de Vlaamse klassiekers.

Trek – Segafredo

John Degenkolb wint de negende etappe in de Tour de France van 2018 – Foto: Cor Vos

Jasper Stuyven

De Belg Jasper Stuyven bouwt langzaam maar zeker aan een mooie carrière. Zoals veel Belgen is hij vooral goed in de verschillende Vlaamse klassiekers (hoe kan het ook anders). Zo won hij Kuurne-Brussel-Kuurne in 2016 en wist hij er ook in kleinere wedstrijden met de winst vandoor te gaan. Ook komt hij in een wedstrijd als de Binckbank Tour goed voor de dag en won hij een etappe in de Vuelta à España in 2015. We verwachten dan ook dat je Stuyven in de eerste weken van het Europese seizoen waarschijnlijk vaak zult zien.

Jasper Stuyven wint de GP Jef Scherens 2018 – Foto: Cor Vos

Mads Pedersen

Mads Pedersen is qua naam zonder twijfel de meest onbekende uit deze opsomming. Hij is met zijn 23 jaar nog maar een jonkie en is sinds 2018 in het WorldTour-peloton te vinden. En daar liet hij in de Ronde van Vlaanderen gelijk zijn visitekaartje achter met een tweede plek achter winnaar Niki Terpstra. En dit was niet het enige moment in seizoen 2018 waar Pedersen indruk wist te maken. In verschillende kleine eendagswedstrijden zoals de Tour of Fyen en de Tour de l’ Eurometropole wist hij de winst te pakken. Eerlijk gezegd kunnen wij niet wachten wat seizoen 2019 hem gaat brengen.

Mads Pedersen wint de Eurometropole Tour 2018 – Foto: Cor Vos