De E3 BinckBank Classic is de nieuwe naam voor de wedstrijd die we eigenlijk jarenlang kende als de E3 Harelbeke. Het is een wedstrijd die gaat over iets meer dan 200 kilometer. Daarbij moeten de renners een parkoers afleggen waarbij er pittige klimmen in het verschiet liggen en er ook over kasseien gereden wordt. De wedstrijd wordt ook wel gezien als een kleine versie van de Ronde van Vlaanderen en kent klassieke klimmen als de Oude Kwaremont, de Paterberg en de Taaienberg. De wedstrijd wordt op vrijdag 29 maart gehouden en dit zijn de belangrijkste kanshebbers.

Niki Terpstra

Niki Terpstra is de winnaar van 2018 en is zodoende gelijk een belangrijke kanshebber op de winst van dit jaar. Het grote verschil ten op zichte van vorig jaar is dat Terpstra nu bij het team van Direct Energie rijdt en dus niet kan profiteren van het tactische spel wat men bij Deceuninck – Quick Step opvoert. Dit voorjaar zat hij er een paar keer goed bij, maar een overwinning heeft hij nog niet weten te pakken. Hopelijk komt daar voor hem nu een einde aan.

Terpstra wint de E3 BinckBank Classic in 2018 – Foto: Cor Vos

Oliver Naesen

Oliver Naesen maakt dit voorjaar veel indruk. In Parijs-Nice was hij meer dan eens belangrijk voor zijn kopman Romain Bardet en wanneer hij voor eigen succes mag gaan, noteert hij goede uitslagen. Vorige week eindigde hij nog knap als tweede in Milaan-Sanremo en het Vlaamse voorjaar begon hij met een nette tiende plek in de Omloop Het Nieuwsblad. Hij is klaar voor een grote overwinning en heeft een team die achter zich staat.

Oliver Naesen (links) komt net te kort in Milaan-Sanremo – Foto: Cor Vos

Peter Sagan

Wanneer de Vlaamse wielerweken beginnen, kun je Peter Sagan eigenlijk altijd wel opschrijven. Ook de E3 BinckBank Classic heeft de Slowaak al een keer op zijn naam gezet, ook al was dat alweer in 2014. Dit voorjaar heeft hij nog geen spraakmakende overwinning weten te pakken, maar dat maakt voor Sagan niet uit. Hij weet wat hij kan en is er op gebrand om weer eens zijn armen in de lucht te steken.

E3 Binckbank classic

Sagan tijdens de E3 van 2018 – Foto: Cor Vos

Wout van Aert

Vorig jaar liet Wout van Aert al meer dan eens zien goed uit de voeten te kunnen op de weg. En ook dit jaar heeft hij al een paar keer zijn visitekaartje afgegeven. Met name zijn knappe podiumplaats in de Strade Bianche maakte indruk. En afgelopen week zat hij met een elitegroepje in de finale van Milaan-Sanremo en kon hij meesprinten voor de winst. Vorig jaar reed hij de E3 niet, maar eindigde hij in de Ronde van Vlaanderen in de top tien. Bovendien heeft hij nu met Team Jumbo-Visma een sterk team om zich heen.

Van Aert in actie tijdens de Strade Bianche 2019 – Foto: Cor Vos

Philippe Gilbert

Dit voorjaar heeft Philippe Gilbert vooral in dienst gereden van zijn team Deceuninck – Quick Step. Het waren dan ook zijn teamgenoten die er met de winst vandoor gingen en in die rol is Gilbert tevreden. Toch zijn de komende wedstrijden de wedstrijden waarin hij echt wilt gaan schitteren. In het verleden heeft hij laten zien dit soort parkoersen goed aan te kunnen. Hij won immers in 2017 de Ronde van Vlaanderen en is ondanks dat hij zichzelf wegcijfert ter faveure van zijn teamgenoten goed in vorm. Het zou ons niet verbazen dat Deceuninck – Quick Step andermaal met een hoofdprijs er vandoor gaat.

Philippe Gilbert sprint naar de tweede plek in de editie van 2018 – Foto: Cor Vos

Andere belangrijke kanshebbers voor de E3 BinckBank Classic zijn Greg Van Avermaet, Bob Jungels, Yves Lampaert, Zdenek Stybar en Sebastian Langeveld.