Er is een stille revolutie in de wereld van fietsen gaande: de zogenaamde ‘gravel bikes’ zijn in opkomst. Wat is het? Heb je er een nodig? Wat zijn de belangrijkste kenmerken? We duiken van het asfalt af en nemen een kijkje naar de gloednieuwe Giant ToughRoad SLR GX 0.

Een eerste blik op de fiets en je zou zeggen dat het een cyclocrosser is; de sportieve offroad fiets met een gebogen stuur. Maar wanneer je beter kijkt, vallen een aantal verschillen op: een ander verzet, andere geometrie en ander materiaal. De Giant ToughRoad SLR GX 0 is het perfecte voorbeeld van de nieuwe, avontuurlijke beweging binnen de fietswereld. The Prologue neemt deze aluminium gravelkiller onder de loep.

Belangrijkste kenmerken

Niet zo lang geleden was het segment aan weg- en offroadfietsen strikt van elkaar gescheiden en in te vullen met de wegfiets, cyclocrossfiets én natuurlijk de mountainbike. Deze nieuwe categorie aan fietsen is ontworpen om op én naast de weg te rijden. Wat maakt deze fiets zo anders? Een paar belangrijkste kenmerken:

  • comfortabele geometrie van het frame
  • ruimte voor modder
  • stijve voorvork
  • één tandwiel voor, elf achter

Wat we bedoelen met ‘“comfortabele geometrie”? Een snelle wegfiets heeft een relatief korte wielbasis (de afstand tussen de as van beide wielen). Dit zorgt er voor dat de hele fiets snel en levendig reageert in situaties op de weg, zoals je van de racefiets verwacht. Zodra je de fiets het ruige terrein in stuurt, reageert de fiets nerveus en misschien zelfs wat instabiel. Ter vergelijking: het medium frame van de Giant ToughRoad SLR GX 0 heeft een wielbasis van 1048mm, waar die van het volbloed racemonster Propel Advanced SL1 Disc maar 976mm lang is. Een verschil van 7 centimeter dus.

Ruimte voor modder

Dit extra lange frame helpt bij het absorberen van de grootste klappen, waar de stijve (maar lichte) voorvork een stuk minder opvangt dan die van een mountainbike. Maar dat is niet het enige wat deze fiets onder een eigen categorie doet vallen. “Kan je geen cyclocross-wielen onder je racefiets monteren en off-road gaan?” is de vraag die we vaker te horen krijgen. De werkelijkheid ligt helaas iets ingewikkelder. Zo zijn de wielen en banden voor off-road dikker dan de wegfiets; vaak zelfs te dik voor de voorvork, zeker wanneer er modder aan blijft hangen. Wat het verschil dan is vergeleken met een cyclocross-fiets? De cyclocrosser heeft een frame dat veel meer overeenkomt met die van de wegfiets; een korte wielbasis, waarmee het perfect is voor races van één uur. Zodra je een dag de wildernis in wilt, zijn cyclocrossers minder geschikt.

Apex versnellingen

Het verzet van de ToughRoad is ook on-trend. De SRAM Apex 1×11 afmontage heeft achter een weerzinwekkend tandwiel met 42(!) tanden als lichtste verzet en is daarmee groter dan het voorblad, dat 38 tanden telt. Waar het model standaard met 700×40 wielen met schijfremmen wordt geleverd is het duidelijk dat de gravelbike, door de mogelijkheid er wielen van 29 inch onder te hangen, een afstammeling van de mountainbike is.

Wij kunnen in ieder geval niet wachten om deze schoonheid eens flink te testen op de gravelwegen in de omgeving van ons kantoor.