Het kopen van je eerste racefiets is een belangrijk moment. Dit kan het begin van een liefdevolle affaire zijn. Óf die van een nachtmerrie. Er vanuitgaande dat het optie één wordt, hebben we een aantal tips opgesteld om je wegwijs te maken bij het kopen van je eerste racefiets. En met ‘racefiets’ bedoelen we alle fietsen met het zogenaamde ‘gebogen stuur’.

Lokale fietsenwinkel versus online

Als je overweegt om geld aan een nieuwe racefiets uit te geven, zijn er veel dingen waar je rekening mee moet houden. Zoveel, dat het maken van een keuze overweldigend lastig kan worden. Nadat je verschillende “fietskenners” hebt geraadpleegd, is het tijd om de zoektocht zelf voort te zetten. Welke natuurlijk op het internet start. In het meest ideale geval op een Tinder-achtige tool, waarbij je kunt vaststellen wat voor soort fiets in jouw smaak valt. Maar dit bestaat, zover we weten, (nog) niet.

De beauty contest tussen de grote merken is begonnen. Welke uitstraling spreekt jouw het meeste aan? Meestal een goed startpunt. Tijd om de keuze te verkleinen aan de hand van jouw ambities. Wordt je lid van een club en ga je voor het eerst wedstrijden rijden? Is bike packing op asfalt of gravel meer jouw ding? Of een dagelijkse rit van en naar het werk? Of worden het toch de langere Gran Fondo’s in de Alpen?

Bike Planet Haarlem

Bike Planet, een lokale fietsenwinkel in Haarlem (Nederland) organiseert evenementen voor klanten. Dit kan het kiezen van de juiste fiets een stuk makkelijker maken.

Aan prachtige fotografie en de nodige bling-bling ontbreekt het niet op het web. Toch zijn we ervan overtuigd dat een bezoekje aan de lokale fietsenmaker de beste plek is om je zoektocht te beginnen. En, met een beetje geluk, af te ronden. De kennis, ervaring en inzichten van een goede lokale fietsenwinkel helpen mee bij het vinden van het juiste model. Als je echter zeker bent van wat je wilt en in welke maat, dan is er niets mis het een online aanschaf. We kunnen niet klagen over de service, bereik en levering van bijvoorbeeld Canyon fietsen. Al is deze service vooral weggelegd voor de fietser die z’n eigen fiets in elkaar kan zetten. Geen tip voor de enthousiasteling met twee linkerhanden.

De ‘fun factor’

Vergeet vooral de ‘fun factor’ niet. Er is een wereld van verschil tussen een aerodynamisch racemonster en de gravel bike. Wat ons betreft kun je dan ook meer lol trappen op een gravel bike dan op een aerodynamische racefiets. Zo is de gravel bike, met de juiste wielen, ook op de weg te gebruiken. Terwijl een ‘aero’ niet op grindwegen te berijden is. Simpelweg omdat bredere banden met meer grip niet op aerodynamische fietsen passen. En de kortere wielbasis zorgt ervoor dat dit model naast de weg een stuk minder makkelijk bestuurbaar is

Canyon Grail

Gravel bikes zijn gemaakt voor de fun

De opkomende gravel bike maakt het een interessante optie als ‘eerste racefiets’. Je kunt er gemakkelijk mee naar je werk, wedstrijden mee rijden (zowel op als naast de weg) en de langere afstanden op afleggen. Hij zal op de weg niet zo snel zijn als de échte racefietsen. Al komt een aerodynamisch model pas tot z’n recht bij snelheden boven de 40 kilometer per uur. Dat moet dan wel je ding zijn.

Welke maat racefiets moet ik?

Welk framemaat heb je nodig? In het verleden was de keuze in frame-maten behoorlijk uiteenlopend. Tegenwoordig worden alle frames van carbon in een handvol Aziatische fabrieken geproduceerd. De keuze is nu dan ook vaak tussen Small, Medium of Large. Welke maat je precies nodig hebt, is afhankelijk van de verschillende afmetingen van jouw lichaamsdelen. Ook spelen trends hierin vaak een rol. Zo zal je een wielrenner eerder op een te kleine fiets rijden, dan een groot frame. Als je voor de perfecte ‘fit’ wilt gaan, is een bike fitting geen slecht idee. Of om gebruik te maken van een tool als Canyon’s Perfect Position System. Het is essentieel dat je een fiets koopt die comfortabel zit. Neem dus de tijd om achter de juiste maten te komen.

Carbon, aluminium, staal of titanium?

De keuze van het materiaal waaruit het frame is gemaakt, heeft zowel invloed op de portemonnee als gevoel op de fiets. Een aero-wegfiets is zo stijf als een plank, maar zal op ruiger terrein wat minder relaxed zijn. Een frame van staal of titanium is meer wendbaar. Sommigen geven de voorkeur aan meer ‘gevoel’ tussen je lichaam en de ondergrond. Anderen zweren daarentegen dat stijfheid cruciaal is; alle energie moet zo direct mogelijk in snelheid worden omgezet. Een aluminium frame met voorvork van carbon is vaak een economisch aantrekkelijke keuze. Mid-range aluminium is het perfecte materiaal voor racefietsen. Het enige nadeel van deze setup is het gewicht; deze zal wat hoger liggen dan een frame dat volledig van carbon is.

Cervélo S5

Niet aan te raden als eerste wegfiets, maar een pracht van een beest: de aero Cervélo S5 van Team Sunweb – Foto: Barry Kraakman

Campagnolo, Shimano of SRAM?

De groep. Dit simpele woord omschrijft een groot deel van alle onderdelen op je fiets: derailleurs, cassette, remmen én het schakelmechanisme. Het zal je dan ook niet verbazen dat dit het grootste deel van het hele kostenplaatje bepaalt. Er zijn op dit gebied drie verschillende grote producenten: Shimano, Campagnolo en SRAM. Elk bedrijf heeft bovendien uiteenlopende groepen, van goedkopere tot hele dure varianten. De verschillen in kwaliteit tussen leveranciers is klein, al heeft elk systeem z’n eigen karakteristieken. Wees gewaarschuwd: er zijn fanatieke fans van Shimano en van Campagnolo. Beiden zullen het niet eens zijn met deze stelling. In het meest ideale geval is je eerste racefiets van een mid-range groepset als Shimano 105, Campagnolo Centaur of SRAM Rival voorzien. Maar het is de moeite waard om wat onderzoek te plegen vóór je hierin een keuze maakt.

RIH racing bike

Deze handgemaakte RIH van staal is voorzien van een high-end Campagnolo groep

Smalle of brede banden?

Vroeger waren alle banden op een racefiets standaard 20 millimeter breed. Tegenwoordig is er geen “standaard” meer. Sommige gravel fietsen hebben banden tot wel 35 millimeter. De meeste racefietsen ondersteunen tot 28 millimeter, dus de keuze is aan jou. Comfort, grip, aerodynamica en zelfs de trend hebben invloed op wat je kiest. Opnieuw een onderwerp dat het beste met een kenner van de lokale fietsenwinkel te bespreken is. Zo weet je zeker dat jouw fiets is voorzien van alles wat jij nodig hebt.

Canyon Grail

Deze Canyon Grail – met aluminium frame – is voorzien van 32mm-banden en een SRAM Rival groep

Happy days!

De aanschaf van een nieuwe racefiets maakt je als een kind zo blij. Kilometers aan plezier. Uren van genot onder de zon, door de wind én regen. Maar onthoud: als je eenmaal bezig bent, is één racefiets vaak niet genoeg. Benieuwd wat je, na je racefiets, het beste kunt kopen? Zie ook: Hoeveel fietsen heb je minimaal nodig?