De elektrische fiets is hot. Steeds vaker komen we de snelheidsduivels op het fietspad tegen, al dan niet in de vorm van een tourfiets. En hoewel trapondersteuning op de racefiets een valse start heeft gehad door ontwikkelingen en geruchten uit het profpeloton, lijken steeds meer fabrikanten van de racefiets een elektrische steun in te bouwen. Bijna onzichtbaar!

Valse start

Het is een grijs gebied, trapondersteuning in de racefiets. Zeker met geruchten uit het profpeloton rondom de jaren 2010, en een daadwerkelijk “heterdaadje” van Femke van den Driessche tijdens het WK veldrijden in 2016. Dat laatste wakkerde veel journalistiek onderzoek aan over het inbouwen van een elektrische motor in bestaande fietsframes. Waar de elektrische trapondersteuning in de racefiets veel wordt geassocieerd met valsspelen, doelen de fabrikanten tegenwoordig juist op een hele andere doelgroep.

Van den Driessche tijdens het WK veldrijden, 2016

Nieuwe doelgroep

Waar wij fanatiekelingen, die zowel in wedstrijden als op de weg competitief rijden, walgen van elektrische trapondersteuning, zien fabrikanten een mogelijkheid om een nieuwe doelgroep aan de racefiets te helpen. Met de steeds kleiner wordende motoren en accu’s en enkele aanpassingen aan het frame wordt de ondersteuning tegenwoordig bijna onzichtbaar in de fiets verwerkt.

Niet dat de fabrikanten daarmee zinspelen op het “valsspelen” in de koers. De positionering van de elektrische fiets is duidelijk; voor iedereen die wat hulp kan gebruiken, om verschillende redenen; je wilt met de fiets naar je (nét te ver gelegen) kantoor, je moet veel heuvels over tijdens het commuten óf je redt het niet om op (volledig) eigen spierkracht een mooie ronde te rijden in je vrije tijd.

Natuurlijk zijn er een aantal voor de hand liggende vragen, als ‘hoeveel weegt een elektrische fiets?’. Laten we in dit voorbeeld de Orbea Gain als voorbeeld nemen, aangezien dit een van de voorlopende fabrikanten is qua stijlvolle elektrische racefietsen. Natuurlijk is gewicht een van de eerste vragen die in je opkomt, maar niet helemaal relevant aangezien het om een niet-competitief model gaat. De complete set, motor én accu, voegt een behoorlijk aantal kilo’s toe aan het frame; zo’n 3,5 kilogram. Daarmee komt de complete set in totaal op zo’n 13 kilogram uit. Dat is niet licht!

Maar de werking van de trapondersteuning geeft aan dat deze categorie van fietsen niet bedoeld zijn voor hardrijders; tot zo’n 25 kilometer per uur biedt de motor ondersteuning. En dat voor zo’n 100 kilometer op één batterij. Wanneer je harder dan 25 kilometer per uur (óf langer dan 100 kilometer) wilt fietsen, is de ondersteuning dus alleen maar belemmerend voor de prestaties.

Opkomende trend

Met de lancering van de Orbea Gain-lijn verwachten wij dat veel andere fabrikanten zullen volgen. Het is in ieder geval een mooie kans om mensen uit de auto op de fiets te krijgen. Of voor personen die moeite hebben om op eigen kracht een mooie ronde te fietsen. Zoals je kunt verwachten ligt de prijs van een elektrische fiets iets hoger dan een fiets zonder ondersteuning. Al is het net zoals bij gewone racefietsen; de fiets is zo duur te maken als je zelf wilt..