Zwitserland is vooral onder skiërs en wandelaars een bekende bestemming. Maar wielrenners, noteer: de wegen zijn in bijna perfecte conditie, en de klimmen spectaculair. De Alpenpassen als Grimsel, Furka en Gottard met prachtige haarspeldbochten voldoen aan elke droomlocatie van de klimmers op twee wielen. Bovendien staat de Zwitserse VVV niet alleen in de winter klaar; ze ontvangen wielrenners met open armen.

Uitvalsbasis: de Andermatt

Het skidorp Andermatt is de perfecte locatie als ‘uitvalsbasis’. Het dorp, dat op 1438 meter boven zeeniveau ligt, heeft verschillende fenomenale beklimmingen in de omgeving. Ook is het dorp voorzien van alles wat je nodig hebt; van luxe hotels tot voor (vrienden)groepen interessante appartementen. Mét een plek om je fietsen veilig op te bergen.

Andermatt ligt hemelsbreed zo’n 100 kilometer van de Italiaanse grens, en is 70 kilometer van Luzern verwijderd. Het is omgeven door de Alpenpassen Furka, Grimsel, Oberalp en Nufenen én de Rhône-Gletsjer. Iedereen die hier verblijft zou deze beklimmingen in hun routeboek moeten opnemen. En vergeet ook de oude pas naar St. Gottard niet. Welke voor een groot deel is voorzien van straatwerk van steen. Extra uitdagend voor de benen…

St. Gottard

Een groot deel van de oude St. Gottardpas is voorzien van een stenen straatwerk. Niet voor de zwakke benen of mentale gesteldheid… – Foto: Getty Images

Furka en Grimsel

Twee namen die rechtstreeks uit een sprookje zouden kunnen komen. We hebben het hier echter over twee klimmen die perfect zijn voor wielrenners die van een beetje uitdaging houden. De Furka is 2431 meter hoog en heeft twee iconische hotels in de buurt van de top.

Furka Pass

Je kunt er ook voor kiezen om de Furka Pass af te dalen. Plezier gegarandeerd! – Foto: Getty Images

De Grimsel Pass is 2164 meter hoog en ligt aan de andere kant van het dal. Net zo spectaculair, en ook prachtig om af te dalen. De wegen zijn niet anders te omschrijven dan perfect onderhouden. Tijdens onze reis werden snelheden boven de 80km/u gehaald, zonder enige aanleiding tot angst. Onthoud wel dat je je in de Alpen bevindt; het weer kan op de top anders zijn dan in het dal. Neem daarom altijd een regenjas of gilet mee, tegen de ergste (koude) wind van het afdalen. Al kan het geen kwaad om je kledingkeuze überhaupt goed te overdenken.

Grimsel Pass

De Grimsel Pass (op de voorgrond), met de Furka in de verte. – Foto: Getty Images

Verkeer? Ja, maar…

Omdat de wegen zo goed zijn onderhouden, zul je hier niet alleen wielrenners vinden. Liefhebbers van sportwagens houden ook van deze omstandigheden. Maar in onze ervaring hebben we hier weinig last van gehad. Ondanks dat het in een zonnig weekend wat drukker kan zijn, houden de lokale chauffeurs constant rekening met de wielrenners. Dit, in combinatie met de prachtige vergezichten, maakt het dan ook een geweldige ervaring.

Op ongeveer 7 kilometer van Andermatt ligt de Gothardpas. Al verkiezen wij de Italiaanse naam: Passo del San Gottardo. Deze – met stenen bestraatte – kronkelweg is must voor de serieuze fietsers. De pas verbindt de Zwitserse en Italiaanse Alpen, en is van beide kanten per fiets te berijden.

switzerland

Niet alleen wielrenners genieten van de prachtige omstandigheden… – Foto: Getty Images

De noordelijke route van de Gottard is een gewone (auto)weg en kan behoorlijk druk worden. De oude pas aan de zuidkant is daarentegen perfect voor wielrenners. Vergeet niet (als je het kunt) Italiaans te spreken in Airolo, het dorp aan de voet van deze pas. Hoewel het technisch gezien in Zwitserland ligt, zijn ze in het dorp Italiaans-georiënteerd.

switzerland

Onze Mike kwam erachter dat de zon op de top niet altijd schijnt.

Goede keuze

Met een groot aanbod aan klimmen én afdalingen en een goede toeristische infrastructuur is de omgeving van Andermatt een perfect fietsgebied. Wellicht een interessante overweging tijdens een zweetsessie in jouw pain cave, als je de doelstellingen van het nieuwe jaar aan het overdenken bent. De mensen van Cycling Tips hebben een korte impressie van het gebied gemaakt. Al gaat er natuurlijk niets boven je eigen ervaringen. Je zult er geen spijt van krijgen!