Jezelf eens in de zoveel tijd met nieuwe fietskleding verwennen is iets dat iedere wielrenner graag doet. Maar met een groeiende fietspopulatie schieten ook het aantal merken dat fietskleding maakt en verkoopt uit de grond. Kortom: veel keuze! Maar waar moet je precies op letten bij het kopen van een nieuw shirt, bib of complete set?

Fietsbroek

Je zal het misschien niet zeggen, maar de zeem in de fietsbroek is één van de belangrijkste onderdelen van een fietsoutfit. En dat voor iets wat eigenlijk nooit zichtbaar is. De zeem is een verdikking die de hardheid van het zadel enigszins moet compenseren. Je kan dus wel voorstellen dat de zeem, zéker op de langere ritten, een wereld van verschil maakt. Hoewel er niet één variant van de zeem is die uitstekend is, kan je er over het algemeen vanuit gaan dat de bekendere merken meer ervaring hebben bij het fabriceren van goede zemen. Vooral kledingmerken die ook de fietskleding aan professionele wielerploegen leveren, zitten bovenop de laatste studies en de beste producten. Goedkoop is dus niet altijd voordelig; wanneer de zeem van matige kwaliteit is, zul je dit moeten bekopen met zadelpijn.

Maattabel

Net zoals bij gewone kleding, kan je bij fietskleding niet blindelings uitgaan van de standaard maataanduiding ‘S’, ‘M’, ‘L’ en ‘XL’. Hoewel deze labels in grote lijnen aangeven welke maat het betreft, zit hier per fabrikant (soms een flink) verschil in. De eerste tip is dan ook; kijk waar de fabrikant vandaan komt. Italiaanse merken leveren vaak strakke, gestroomlijnde sets, maar gaan van een andere basisafmetingen uit. Het klinkt misschien als een vooroordeel dat Italianen kleiner zijn, maar onze ervaring is dat je bij de échte Italiaanse leveranciers van fietskleding de kleding gemiddeld één maat groter moet kopen dan normaal.

Veel leveranciers zetten, in de webshop,  dan ook vaak een maattabel neer. Neem deze rustig door, en meet met een rolmaat alle punten van je lichaam op die op de tabel staan gespecificeerd. Het kost even wat tijd, maar het resultaat zal zijn dat jouw nieuwe setje straks als gegoten zit.

Aerodynamisch versus normaal

Voor iemand die op zoek is naar de zogenaamde “snelle pakken” moet je op zoek naar aero-kleding. Aerodynamische fietskleding zit vaak strakker om het lichaam, en de stof is anders dan de goedkopere kledingstukken. Deze stof heeft minder luchtweerstand, wat op papier weer een aantal watt oplevert. Waar je voor aero-kleding meer moet betalen, krijg je hier kwaliteit voor terug. Sterker nog, je krijgt hiervoor de kwaliteit waar ze in het professionele peloton ook regelmatig in rondrijden.

Alessandro de Marchi in een “snelpak” – Foto: Cor Vos

Pro versus replica

Regel #17 van Velominati; het ploegentenue is bedoeld voor leden van de ploeg. Maar als je dan toch gaat voor een kit die sprekend lijkt op het tenue van je grote helden, wees er dan wel bewust van dat deze in twee verschillende niveaus van kwaliteit worden uitgegeven. De goedkopere kleding is vaak van goede kwaliteit, maar zit minder strak en is van minder aerodynamische stof. Prima dus, voor iedereen die niet op zoek is naar het beste van het beste. De pro-uitvoering is vaak gemaakt uit de snellere, aerodynamische stof. Iets waar eigenlijk alleen (semi-)professionele fietsers écht baat bij hebben.