Een koude en donkere periode trekt langzaam over Europa. Zodra de thermometer onder 10 graden Celsius duikt, wordt het tijd om aan een paar extra lagen fietskleding te denken. Én aan je zichtbaarheid.

Op de redactie van The Prologue maken we onderscheid in outfits voor temperaturen onder 10 graden Celsius, 5 graden Celsius en alles onder het vriespunt. En nee, we hebben niet voor alle omstandigheden een aparte kledingset klaarliggen. Maar wanneer de weer-app een ijskoude wind aangeeft en we ons voorbereiden op een langere trainingsronde, dan zijn we graag voorzien van de juiste lagen.

We zijn fan van Rapha’s Brevet-serie: een mix van merino-wol en hoge visibiliteit. Tegen een flinke prijs.

Onder 10 graden

Professionals en semi-profs zijn tijdens het winterseizoen altijd makkelijk te spotten; ze zijn altijd “overdressed”. Terwijl wij amateurs ons best doen om onze lijntjes zo lang mogelijk in stand te houden, zitten deze bij de profs al snel onder verschillende lagen fietskleding verstopt. Ze weten als geen ander hoe belangrijk het is om de spieren warm te houden tijdens langere inspanningen. Ze hebben een vuistregel voor arm- en beenstukken: die draag je zodra het kwik onder de 10 graden Celsius komt.

Interessant om het verschil in kledinglagen bij de prof’s te aanschouwen tijdens een wedstrijd als Dwars door Vlaanderen. Tiesj Benoot draag alleen armstukken, waar Alejandro Valverde (in het zwart) voor de volledige uitrusting heeft gekozen. Geen van beiden won de wedstrijd. En ja, het is Tony Martin die in het wiel van Valverde afziet. – Foto: Getty Images

Het is géén wedstrijd

Het rijden van een wedstrijd is niet hetzelfde als een trainingsronde. Voor de hand liggend, toch? Tijdens een wedstrijd krijg je het geheid warmer dan tijdens een training. Je kan je dus maar beter goed voorbereiden op wat kou. Want dat wat je niet bij je hebt, kan je ook niet aantrekken. Het is wél altijd mogelijk om een laag uit te trekken. Houd ook rekening met een worst case scenario. Bijvoorbeeld een lekke band, waardoor je misschien wel 15 minuten langs de kant van de weg staat.

Armstukken behoren tot iedereen’s basis-outfit

Onder 10 graden Celsius betekent normaal gesproken (op z’n minst) lycra arm- én beenstukken. Misschien nog een extra shirt als basislaag. Wij houden van merino wol in de basislaag; het voert vocht af, waardoor je huid nooit nat aanvoelt. Verder gaat het minder snel stinken dan kunstmatige stoffen waarvan de meeste fietskleding tegenwoordig is gemaakt.

Ook wanneer het droog is, kan het geen kwaad om een gilet of regenjas in je achterzak te stoppen. Dit biedt de ideale isolatie tijdens het wachten als bijvoorbeeld een van je maten een lekke band heeft. De keuze van het dragen van overschoenen is een persoonlijke bij deze temperatuur, maar zodra het kwik onder de 5 graden duikt raden we dit zeker aan. Er zijn veel verschillende soorten overschoenen, maar tussen de 5 en 10 graden Celsius zou een model van middelmatige dikte die waterdicht is voldoende moeten zijn.

Overkill in het aantal soorten overschoenen. De keuze is aan jou

5 graden en koeler

Bij 5 graden (en koeler) is een comfortabele rit in de buitenlucht mogelijk, mits je de goede kleding hebt. Je zult hiervoor iets dieper in de kast moeten graven, en op zoek gaan naar de logo’s: Windstopper, No Rain, Roubaix Thermal en Buff zijn een paar merken die het in de kou goed doen. Windstopper is Gore’s winddichte laag en doet z’n naam eer aan. De koude wind komt er niet doorheen, wat een belangrijk onderdeel is in het warm houden van het lichaam. Zeker hier, in de lage landen.

 

No Rain is Sportful’s waterdichte laag en wordt veel gebruikt in dikkere arm- en beenstukken. Hoewel 100% waterdichtheid niet is te garanderen, zijn deze kledingstukken duidelijk warmer én houden ze alles langer droog dan de normale uitvoering.

Roubaix Thermal is een stof die in winterbroeken wordt gebruikt. Het is voorzien van een fleece-laag, wat je lekker warm houdt tijdens het koudste seizoen. Wanneer je voor bijvoorbeeld een intensieve intervaltraining de deur uitgaat, kan dit nog wel eens té warm worden.

Buff is de uitvinder van de bekende (en veel nagemaakte) nek-warmer. Deze gadget kan op veel manieren worden ingezet. Ideaal om in je zak te stoppen en te vergeten, tot het écht koud wordt. Zodra je ‘m over je hoofd trekt en je gezicht als een boef bedekt, voelt dit als ongekende luxe tijdens barre omstandigheden.

De ‘Buff’ heeft meer functies dan je zou denken…

Brrrrrr!

Overschoenen en handschoen zijn essentieel zodra het écht koud (en nat) wordt. De meeste overschoenen zijn niet bestendig tegen harde regen. Water komt er altijd wel in; als het niet via de boven- of zijkant is, komt het wel van onder. De extra warmte die overschoenen met neopreen bieden werkt echter goed tegen het gevoel van dode tenen. Ook zijn in deze omstandigheden de waterdichte sokken een optie om te overwegen. Yup, misschien een raar idee, maar ze werken. Natuurlijk worden ze nat, maar ze voorkomen dat de voeten zelf nat worden.

Handschoenen zijn een ander verhaal; je persoonlijke voorkeur is hierin vrij bepalend. Sommige fietsers hebben niet zo snel last van koude vingers, en anderen hebben ski-handschoenen nodig om het enigszins dragelijk te houden. Maar één ding is zeker; wanneer je warmte wilt, lever je in op flexibiliteit. En dat kan irritant zijn bij het schakelen of remmen. De schrijver van dit artikel heeft dan ook vier verschillende paren; zomerhandschoenen (zonder vingers), MTB-handschoenen mét vingers voor de herfstperiode, waterdichte “Thinsulate” handschoenen voor de temperatuur boven het vriespunt en ski-style handschoenen voor alles onder het vriespunt. Er is veel keuze, binnen verschillende prijsklassen.

Het is nooit perfect

Zelfs de professionele wielrenners zijn het erover eens: het is onmogelijk om de perfecte temperatuur te behalen. Zodra je met veel lagen fietskleding versnelt, wordt het snel te warm. En zodra je op de juiste temperatuur bent tijdens intensieve intervallen, wordt het te koud zodra je rustiger gaat fietsen. Wij hebben echter één gouden regel; wanneer je gedurende de eerste 10 minuten van een fietstocht op een comfortabele temperatuur opereert, dan heb je waarschijnlijk teveel lagen aan.

Vergeet je hoofd niet

We raden het je ook aan om met wind-proofs, hoofdbanden of andere mutsen onder je helm te experimenteren wanneer het ijskoud wordt. En ook hier geldt weer; het is nooit perfect. Zo kan een fleece-hoofdband praktisch zijn voor bijvoorbeeld een klimtraining; het houdt je oren en voorhoofd bedekt, maar ventileert aan de bovenkant.

Wat je ook draagt, onthoud dat je een ware hardcore fietser bent als je jezelf door barre omstandigheden heen trapt. En wanneer je het hele jaar door buiten fietst, is jezelf trakteren op goede winterkleding een deel van de beloning. Happy shopping!