Het vinden van de juiste fietsschoen kan een flinke zoektocht zijn. Schoenen zijn te smal, te breed, te hard of te zacht. En dan is er ook nog keuze uit de wat duurdere series, met carbon zool en lichtgewicht uitvoeringen. Kortom: genoeg keuze. Wij kregen de kans om met de Fizik Aria R3 de straat op te gaan.

Italiaanse stijl

Het merk Fizik heeft een goede reputatie. En dat is niet voor niets. Verschillende World Tour ploegen rijden rond met zadels en schoenen van het Italiaanse merk. Een oorsprong die in het ontwerp van de producten is terug te zien. Ondanks dat Italiaanse kwaliteit niet iedereen enthousiasmeert, lijken ze het in de fietswereld wel degelijk gemaakt te hebben. Ook Fizik’s Aria R3 valt niet tegen.

Fizik Aria R3

De basis van de schoen is de grote zool van carbon. Dit is niet alleen gewicht besparend, maar vooral functioneel: het stijve carbon brengt de kracht van de voet beter over op het pedaal. Om het carbon enigszins van beschadigingen te beschermen, zit er een relatief hoge rubberen hak onder de hiel. Vooraan sta je voornamelijk op het plaatje. Al is dit wel meteen een punt van aandacht; alleen plaatjes die met drie schroeven vastzitten, worden ondersteund. Denk bijvoorbeeld aan Shimano’s SPD. Niet elk klikpedaal-systeem is dus te gebruiken in combinatie met deze schoenen.

De schoen zelf is gemaakt uit materiaal dat Fizik ‘Microtex’ noemt. Het is een feite een plastic van 1,2 millimeter dik, dat redelijk flexibel is. En daarmee even wennen voor de mensen die gewend zijn om in een harde(re) schoen te stappen. Rond de hiel is er echter voldoende steun en ondanks dat het niet zo voelt, omsluit de schoen je voeten perfect. Dankzij de Boa IP1-B sluitingen, waarvan er twee per schoen geïnstalleerd zijn, is het Microtex als een zachte deken over de voet heen te trekken. En door het ontbreken van een ‘tong’ zal je niet snel last krijgen van nare wrijvingen aan de bovenkant van je voet.

Flink wat kilometers verder

Het ontbreken van de tong maakt de instap wat lastig, maar na twee keer aan en uittrekken vind je hier je eigen manier in. Als de schoen eenmaal zit, zijn de schoenen dankzij Boa-sluitingen ideaal om de voet te sluiten. Dankzij de grote knoppen kan je de schoen ook tijdens het fietsen makkelijk strakker of minder strak draaien. Kleine ventilatiegaten in de Microtex moeten er voor zorgen dat de schoen ventileert, evenals gaten in de zool. De vraag is of het voor de zomer voldoende is; naar onze mening wordt het snel warm. Hoewel we hier nog geen problemen mee hebben ondervonden – er zit genoeg ruimte in de punt voor het uitzetten van de voet door warmte – kunnen we ons voorstellen dat dit als minpunt kan worden beschouwd.

Go or no go?

De Fizik Aria R3 is een goede schoen uit de subtop. Het gewicht (243 gram per schoen bij maat 42,5) is redelijk licht, de zool is stijf en de schoen sluit goed om een brede scala aan voetbreedtes. Het microtex is makkelijk schoon te maken, maar ventileert – ondanks de ventilatiegaten – niet optimaal. Dit model is in maat 37 t/m 48, en in verschillende kleurcombinaties te verkrijgen. Met een adviesprijs van €275,- is het niet de goedkoopste schoen uit dit segment, maar wel een hele fijne. Al is het begrijpelijk dat iemand die twijfelt nog even verder zoekt.