Het zadel. Een van de meest cruciale onderdelen van een racefiets, maar voor niet-profs niet echt het eerste gespreksonderwerp dat wordt aangesneden als we het over onze fiets hebben. Op een of andere manier heeft het niet dezelfde sensatie als bijvoorbeeld een nieuw paar fietsschoenen. Of een nieuw wieleroutfit. Maar op twee vlakken (naast het zitvlak) is een zadel behoorlijk belangrijk; prestatie én comfort. Vrij cruciale onderdelen van de wielersport, als je het ons vraagt. En voor de échte stylisten; de looks van een zadel kunnen de looks je fiets afmaken, of breken. Kortom: tijd om het zadeltaboe te doorbreken. Wij gingen de weg op met Fizik’s nieuwste versie van de Arione: de Fizik Arione Versus Evo 00.

Fizik Arione, Aliantes en Antares

Misschien dat het merk Fizik (fi’zi:k) een lampje doet branden. Het merk maakt verschillende onderdelen van zowel een fiets als het outfit. Het meest bekend zijn het zadel en de schoenen van Fizik. Comfort en lichtgewicht staan hoog in het vaandel, wat ze doormiddel van technologie en innovatie willen bereiken. Iets wat bij de Arione Versus Evo 00 lijkt te zijn gelukt. Wie denkt: ‘Hé, Fizik Arione heb ik eerder gehoord!’; dat kan kloppen. De verschillende type zadels Arione, Aliante en Antares bestaan namelijk al een tijdje. Onderlinge verschillen zijn gebaseerd op de manier waarop je als fietser op het zadel zit. Wanneer je behoorlijk flexibel bent maar zonder draaiing in de heup op je zadel zit, dan is de vlakke Arione jou zadel. Wanneer je minder flexibel bent, kan je beter voor een Aliante of Antares gaan. Maar daarover is op de website van Fizik meer dan voldoende over te lezen. En oh ja, deze zadels zijn ook nog eens in een ‘open’ en ‘solid’ variant te verkrijgen. De ‘open’ variant heeft een uitsparing (gat) in het midden van het zitvlak, om de druk beter te verdelen. Maar sinds kort heeft Fizik een nieuwe, derde variant op de zadels; de Versus Evo 00-serie.

Fizik Arione Versus Evo 00

Versus Evo 00

De Versus Evo is dus een variant op de Arione, Aliantes en Antares. Zo is het nu mogelijk om, naast de ‘open’ en ‘solid’ uitvoering ook voor de Versus Evo 00-uitvoering te kiezen. En de Versus is uniek in z’n soort. Een uitsparing over de hele lengte moet er namelijk voor zorgen dat de druk op alles behalve het zitbot wordt verlaagd. Zónder in te leveren op stijfheid van het zadel, en dus op prestaties van het materiaal. Kortom: alles wat we van een goed zadel verwachten

Theorie versus praktijk

Genoeg theorie. Het is tijd om het zadel aan fietskilometers te onderwerpen. En dat begint bij het vervangen van het oude zadel. Als enthousiaste wielrenner zat ik al jaren – naar tevredenheid – op het standaard zadel dat op m’n medium range carbon fiets zat toen ik ‘m aankocht. Een prima zadel, waar vooral op het gebied van comfort weinig op aan te merken was. Dus bij het uitpakken van de Arione Evo 00 was het even slikken toen ik de (zogenaamde) zitkussens aanvoelde; als dit comfort moest bieden…

Bij het monteren valt direct op de dat het zadel op een gesloten loop van carbon is gemonteerd. Iets wat niet alleen ten goede moet komen aan het totale gewicht, maar vooral moet helpen bij het verdelen van het gewicht dat óp het zadel drukt. Een indrukwekkend geheel, dat slechts 166 gram weegt.

Bang voor de eerste pijnlijke meters op het nieuwe zadel stapte ik op de fiets. De kussentjes, die beide kanten van het – voor de rest volledig carbon – zadel bedekken, zijn met de hand namelijk amper in te drukken. Maar zodra je eenmaal zit is er weinig te merken van de ogenschijnlijk karige bescherming voor het achterwerk. Zowel met handen in als op de beugel biedt het zadel meer dan voldoende comfort.

Ook is te merken dat het zadel én de beugel van het zadel van carbon zijn. Waar m’n vorige zadel een onderstel van metaal had, is te merken dat het carbon aanzienlijk stijver is. Je krijgt meer feedback over de ondergrond, zonder dat vervelend hard aanvoelt. Iets dat, naar mijn idee, ten goede komt aan de feeling met en dus de besturing van de fiets.

Oordeel

Al met al lijkt Fizik zijn belofte meer dan waar te maken. Het lichtgewicht zadel is stijf én comfortabel. Ook blijkt maar weer dat kiezen van een juiste zadel lastig is, zonder dat je er op hebt gefietst. Waar de Arione Versus Evo bij het uitpakken aanvoelt als fietsonderdeel dat het lijden op de fiets niet ten goede komt, is er weinig op het zadel aan te merken zodra je erop zit. Het is duidelijk dat het bedrijf ervaring heeft met het maken van dergelijke producten, en samenwerkt met profteams op het hoogste niveau. Dus, als je serieus bezig bent met fietsen en op zoek bent naar een zadel die je hierin (letterlijk) ondersteunt, is het de moeite waard om naar een zadel uit de Fizik line-up te kijken. Er hangt wel een prijskaart aan kwaliteit. Zo gaat dit zadel voor €350,- over de toonbank. Iets wat in eerste instantie duur lijkt voor iets als een zadel. Tot je bedenkt dat je hier 100% van de tijd op een racefiets van profiteert.