Op zondag 31 maart staat de Vlaamse klassieker Gent-Wevelgem op de planning. Het is alweer de 81e keer dat de race wordt verreden. Traditioneel gezien is het een race waarin sprinters strijden om de winst. Ook dit jaar zijn het met name de snelle mannen die als favoriet worden gezien. Wij zetten de vijf belangrijkste favorieten op een rij.

Dylan Groenewegen

De Nederlandse sprinter Dylan Groenwegen maakt een ijzersterk voorjaar door. Hij heeft in meerdere World Tour-koersen tegen de beste sprinters ter wereld laten zien dat hij een klasse apart is. Maar in Gent-Wevelgem komt daar nog een extra uitdaging bij. Zo moet hij het relatief zware parkoers over meer dan 250 kilometer zien te overleven. En daarnaast moet hij nog genoeg kracht hebben om het in een sprint af te maken. Met een eindsprint en genoeg energie over, is Groenewegen op papier de beste renner van het stel. Helaas heeft Dylan Groenewegen wegens ziekte af moeten zeggen.

Gent-Wevelgem

Groenewegen wint in de Driedaagse Brugge-De Panne 2019 – Foto: Cor Vos

Peter Sagan

Peter Sagan heeft tot nu toe een wisselend voorjaar gekend met ziekte en blessures. De laatste wedstrijden zit hij echter steeds betere van voren. Hij heeft niet meer de sprintsnelheid die hij ooit had, maar hij is beresterk en zit vol met ervaring. Wanneer hij het voor elkaar krijgt om met een elitegroepje naar de finish toe te rijden, dan heeft hij goud in handen. Bovendien weet Sagan hoe het is om hier te winnen. Hij deed dat al eerder in 2013, 2016 en 2018. Als het hem dit jaar weer lukt, dan is hij de enige renner die deze race vier keer won.

Sagan wint Gent-Wevelgem van 2018 – Foto: Cor Vos

Greg Van Avermaet

Ook Greg Van Avermaet weet hoe het is om in Gent-Wevelgem te winnen. Hij deed dat in 2017 en rijdt ook dit jaar erg goed. Het daadwerkelijk afmaken wordt wat lastiger voor hem, omdat er steeds meer rijders naar hem kijken. Wanneer hij aanvalt, dan kun je er de donder op zeggen dat iedereen reageert. Hij moet dus slim zijn en hopen dat andere renners de hete kolen uit het vuur halen wanneer men met een klein groepje over is. En wanneer dat zo is, dan kan een slimme demarrage er voor zorgen dat hij alleen over de finish komt.

Van Avermaet was in 2017 de beste – Foto: Cor Vos

Mathieu van der Poel

Mag je al verwachten dat Mathieu van der Poel voor de overwinning gaat? Als je met je hoofd denkt, dan kan dat eigenlijk niet. Van der Poel is nog maar net aan het ontdekken wat hij op de weg kan. Maar wie met zijn hart spreekt, gelooft in hem. En waarom ook niet? Het is nog steeds niet duidelijk waar zijn plafond ligt en elke keer weet hij ons te verrassen. Hij kan winnen in de sprint, maar ook heeft hij laten zien succesvol te zijn wanneer hij de aanval kiest.

Van der Poel is de beste in de GP Denain 2019 – Foto: Cor Vos

Elia Viviani

Elia Viviani eindigde vorig jaar als tweede in Gent-Wevelgem en is net als Groenewegen een uitstekende sprinter. Hij won dit jaar al een rit in de Tireno-Adriatico en was in de Driedaagse de Panne ook goed met een derde plek. Viviani moest daar echter wel Groenwegen voor zich laten en het is dan ook aan de Italiaan om een antwoord te hebben op de pijlsnelle Nederlander.

Viviani (Italiaans kampioen rechts) viert met teamgenoten overwinning van Alaphilippe in Milaan-Sanremo – Foto: Cor Vos

Dit zijn wat ons betreft de vijf grootste favorieten. Daarachter zijn er echter ook nog namen als John Degenkolb, Magnus Cort, Arnaud Démare, Matteo Trentin en Oliver Naessen die het ver zouden kunnen schoppen.