Hoewel de Tour de France altijd als “grootste wielerwedstrijd ter wereld” wordt bestempeld, is de Giro d’Italia wat ons betreft nét zo mooi. En eerlijk is eerlijk; het belooft op papier misschien wel voor meer spektakel dan de Ronde van Frankrijk. Hoog tijd dus om de Giro d’Italia van 2019 eens onder de loep te leggen.

Giro d’Italia 2019 in cijfers

De cijfers liegen er niet om. Het peloton berijdt een totaal van 3518,5 kilometer over Italiaans grondgebied. Met 21 etappes komt dat uit op een daggemiddelde van 167,5 kilometer. Maar dit is nog maar het begin. Zo heeft de parcoursbouwer er 3 tijdritten in het schema weten te passen. Individuele, welteverstaan. Om te beginnen met de 8,2 kilometer lange tijdrit in Bologna, de startplaats van de 102e editie. Met deze tijdrit zit het spel direct op de wagen; in de slotklim worden namelijk nog even ruim 200 hoogtemeters overbrugd. Daarmee lijken de klassementsmannen hier al een eerste slag te kunnen slaan.

Verder lijkt het parcours behoorlijk in evenwicht, als we kijken naar moeilijkheidsgraad. Er zijn 6 “makkelijke” etappes, 7 “medium” en 5 zware etappes. Al zijn de zwaarste etappes, zoals we van de Giro gewend zijn, in de laatste anderhalve week gepland.

Zwaar, zwaarder, zwaarst

Waar de eerste week voornamelijk vlak is en er langs zowel oost- als westkust wordt gekoerst, duikt het peloton vanaf dag 12 de bergen in. Ook valt op dat er met een schuin oog is gekeken naar het experiment uit de Tour van 2018. Etappe 14 is met 131 kilometer namelijk een behoorlijk korte etappe, met daarin 4 (noemenswaardige) klimmen.

Het profiel van etappe 14

Twee dagen later is het tijd voor de laatste rustdag, waarna het klassement nog behoorlijk kan verschuiven. In de laatste 6 etappes staan nog 4 grote bergritten gepland. Beroemde en beruchte bergen als de Passo Gavia en Passo della Foppa (Mortirolo) worden niet overgeslagen. Met de koninginnenrit op de een-na-laatste dag, gevolgd door een individuele tijdrit van 15,6 kilometer, belooft de Giro d’Italia 2019 spanning tot op de laatste dag.

Mooier dan de Tour?

Velen beweren dat de Giro d’Italia de mooiste koers van het jaar is, en de Tour de France de grootste. Hoewel beide organisaties hun best doen om de rondes zo open en spectaculair mogelijk te maken, lijkt ook komend jaar de Giro d’Italia veelbelovender. Zal Tom Dumoulin er weer met de roze trui vandoor weten te gaan? Over ruim drie weken weten we het…