Kan jij niet genoeg krijgen van ingewikkelde grafieken en tabellen? Helemaal wanneer deze op jouw fietsprestaties zijn gebaseerd? Dan is het tijd om Golden Cheetah te downloaden. Één van de meest waardevolle community softwareprojecten voor fietsende nerds. Bereid je voor op een blown mind.

Vermogensmeter-generatie

Veel serieuze fietsers hebben vandaag de dag een vermogensmeter om hun prestaties nauwkeurig te analyseren. En wanneer je eenmaal om bent, is er een enorme hoeveelheid software om je prestaties naar een volgend level te trekken. Van Zwift tot Strava tot Garmin. Alle mogelijkheden met de extra data uit de vermogensmeter kan zeker in het begin behoorlijk overweldigend zijn.

Golden Cheetah Power Curve

Een van de vele, niet-sexy, maar bruikbare grafieken uit Golden Cheetah

Veel van de applicaties rondom deze data zijn gemaakt om aan anderen te showen. Of maken het mogelijk om beter in de virtuele wereld te rijden. Golden Cheetah is van een andere orde. Het heeft geen sexy, aantrekkelijke grafieken. Het is een wetenschappelijke tool, en zo ziet het er ook uit. Het kost dan ook flink wat tijd en toewijding om het programma in de vingers te krijgen. Overal staan nummers en afkortingen. Maar wanneer je het meeste uit je vermogensmeter wilt halen, is het de moeite waard.

De oorsprong van Golden Cheetah

Op 20 april 2006 kocht wielrenner Sean Rhea een PowerTap vermogensmeter. Hij vogelde uit hoe hij deze data op z’n Mac kon krijgen. Maar Rhea had ook aan de MIT gestudeerd, en was computerwetenschapper bij Intel Research in Berkley, Californië. Op de weg kwam hij uit voor Metromint Cycling en Essex County Velo. En hij wilde maar één ding; z’n vermogenscijfers verpletteren.

Iets waar wij hem vandaag de dag nog dankbaar voor zijn, aangezien zijn project is geworden tot wat wij nu kennen als ‘Golden Cheetah’. Het is een open-source data analyse-tool voor fietsers en triatleten. Ondertussen is er wereldwijd een grote community die het project levend houdt. En wij zijn er dol op!

Fietser, hardloper, computerkid én het brein achter Golden Cheetah: Sean Rhea. (Thanks, Sean!)

Hoe kan deze software gratis zijn?

In een wereld waarin abonnementen voor films en virtuele trainingsprogramma’s ons leven beheersen, vergeten we weleens dat er óók nog andere denkwijzen zijn. Het idee achter open source projecten is namelijk dat de code voor iedereen beschikbaar is. Iedereen kan dus meewerken aan verbeteringen voor het programma.

Als je als liefhebber en veelgebruiker van de software een vrijwillige financiële bijdrage zou willen leveren, is dit zelfs niet mogelijk. Op de site staat het volgende: “We zijn een gratis software-project. Onze software is door een community ontwikkeld. We hebben geen mogelijkheid om geld te ontvangen óf uit te geven. We zien liever dat je je enthousiasme met anderen deelt als je tevreden bent, en eventueel helpt bij de documentatie of vertalingen.”

Betere trainingskennis

De fun (en het werk) begint zodra je Golden Cheetah op je computer hebt gezet. Uiteraard zul je wat ritten moeten importeren, wil je wat data kunnen uitlezen. Hiervoor zul je een atleet-profiel moeten aanmaken, waarin onder andere om je gewicht en FTP wordt gevraagd. Dit blijft echter allemaal lokaal op je computer staan.

De theorie van vermogensmeters, fietstraining en fitness is ingewikkeld. Er zijn dan ook twee boeken die we je aanraden, mocht je hier het fijne van weten. En Golden Cheetah beter kunnen lezen. ‘Training and Racing with a Power Meter’ van Hunter Allen en Andre Coggan, en ‘Power Meter Handbook’ van Joe Friel.

Power Meter Cogggan Allen

“De Bijbel” voor fietsers met een vermogensmeter

Na het lezen van deze twee boeken gaat er een wereld voor je open, op het gebied van terminologie, parameters en grafieken die je uit Golden Cheetah kunt halen. Hoe diep je in deze theorie wilt duiken, laten we volledig aan jou over. Maar er zijn een paar beginner-tips voor Golden Cheetah-newbies die we toch willen delen.

Golden Cheetah

Een ‘Performance Management Chart’ uit Golden Cheetah

Allereerst: voor de meest nauwkeurige analyse, zul je alle ritten in Golden Cheetah moeten verwerken. Ten tweede: de ‘Performance Management Chart’ is misschien wel de meest bruikbare grafiek. Mits alle data, ook van fietsen zonder een vermogensmeter, in Golden Cheetah zijn verwerkt. Hiervoor kun je de TSS-score handmatig berekenen en invoeren. Welke nodig is voor de PMC. Dit is eigenlijk een dagboek over jou fit- en vermoeidheid, en geeft een indicatie van jouw vorm weer.

Euhh, wat?

Yup, er wordt met een hoop technische termen gestrooid. En dan hebben we het nog niet eens over ‘W-bal’ of ‘aerobische ontkoppelingspercentage’ gehad. Het is dan ook aan een ieder zelf om te bepalen hoe diep je de stof in wilt duiken. Het blijft een fascinerend stukje wetenschap achter de fiets. Heb jij een vermogensmeter, en wil je meer weten over deze trainingstool? Je kunt Golden Cheetah hier downloaden.