Voor fans van het wielrennen zijn, na de voorjaarsklassiekers, de Grote Rondes als de Giro d’Italia, Tour de France en La Vuelta heerlijke weken. Vanaf de voorbeschouwing is het feest; discussies met collega-fans, vrienden, de gebruikelijke WhatsApp-groepen én vriendenpools. Helaas komt aan alles een einde, en hebben wij (afhankelijk van het verloop) altijd een flinke kater aan het einde van zo’n wielerspektakel. Geen spanning meer, als je in de trein op je smartphone de finale probeert te bekijken. Geen dagelijkse interviews meer met helden als Tom Dumoulin. Geen samenvatting van de dag. Geen discussies meer over het fietsen tijdens het eerste kopje koffie op de werkvloer. We moeten accepteren dat het voorbij is…

Tenminste, voor nu. Want 2018 brengt nog veel meer wielerspektakel met zich mee. En hoewel de Giro misschien wel een van de mooiste races van het wielerseizoen is, is er nog genoeg om naar uit te kijken. We nemen je mee door de hoogtepunten van het resterende seizoen.

Critérium du Dauphiné

3 – 10 juni

Het Critérium du Dauphiné zit zoals gewoonlijk tussen de Giro en Tour in. Waar de Tour de France wereldwijd als de ‘ronde der Grote Rondes’ wordt gezien, geeft het Critérium du Dauphiné meestal een mooie voorbode op de strijd die we in de Tour kunnen verwachten. Veel wielrenners met plannen in de Tour gebruiken de Dauphiné namelijk als “opwarmertje”. Ondanks dat het geen afspiegeling zal van de strijd tijdens de Ronde van Frankrijk, hopen we toch altijd al iets mee te krijgen van de onderlinge verschillen tussen de rijders voor het klassement. Het kijken waard dus, als je goed wilt scoren in je pool voor de Tour de France.

Koen Bouwman in de bolletjestrui tijdens de Dauphiné van 2017 – Foto: Cor Vos

Tour de France

7 – 29 juli

De Ronde van Frankrijk hoeven we niet te introduceren. Waar de Giro vér van Rome startte, zal de Ronde van Frankrijk dit jaar wél in eigen land (lees: Frankrijk) starten. De grote vraag voor wielren-liefhebbend Nederland is natuurlijk of Tom Dumoulin dit jaar ook voor het klassement in de Tour de France zal rijden. Wij hopen stiekem dat hij met meesterknecht Wilco Kelderman voor een podiumplek in Parijs gaat strijden.

Clásica San Sebastián

4 augustus

De Clásica San Sebastián is een klassieke heuvelkoers die in de nadagen van het wielerseizoen valt. Maar dat maakt de venijnige wedstrijd niet minder interessant. De koers wordt vaak bepaald op een van de twee beklimmingen die in de laatste 50 kilometer zitten, de Jaizkibel en de Alto Arkale. Aangezien het een klassieker van één dag is en vlak na de Tour de France zit, kunnen we een mooie strijd verwachten tussen bekende namen. Zo won Bauke Mollema deze klassieker in 2016 met een prachtige solo.

Bauke Mollema op het podium na de editie van 2016 – Foto: Cor Vos

Binck Bank Tour

13 – 19 augustus

Dé Tour van de Lage Landen. Startend in Heerenveen vertrekt het peloton richting België, waar het na vijf dagen zal finishen op de Vesten (voor de Geraardsbergen). Of Tom Dumoulin z’n titel dit jaar óók in deze ronde zal verdedigen, is nog niet bekend. Maar grote namen zullen hier sowieso aan de start verschijnen.

 Tom Dumoulin in de leiderstrui – Foto: Cor Vos

Ronde van Spanje

25 augustus – 16 september

La Vuelta; de afsluiter van de serie Grote Rondes dat jaarlijks podium biedt voor de beste renners uit het peloton. Waar de Dauphiné voor veel Tour-rijders als een opwarmertje wordt beschouwd, is de Ronde van Spanje een koers waar teleurstellende prestaties uit de Tour kunnen worden rechtgetrokken. De bekendste beklimming die soms (dit jaar helaas niet) in de Vuelta wordt opgenomen, is de Angliru; deze strijdt samen met de Monte Zoncolan om de titel van ‘steilste beklimming van Europa’. De race begint dit jaar in Málaga en eindigt met een symbolische laatste rit door Madrid.

Genoeg kijkvoer dus voor de komende maanden. Wij zijn ondertussen weer helemaal Dauphiné-minded.