De fietsbel is een accessoire dat onder wielrenners wordt verguisd. Velen vinden het een teken van ‘amateurisme’. En dat terwijl de functie van een fietsbel niet perse om je eigen veiligheid gaat, maar vooral om die van medeweggebruikers. Want hoewel wij zijn ingesteld op de snelheden waarmee we fietspaden verslinden, zijn veel anderen dat niet. Zelfs de hardste nee-zeggers tegen een fietsbel weten maar al te goed dat schreeuwen geen beter alternatief is. Tijd voor verandering dus. Want safety is sexy.

Een lastige missie

Dat is wat de makers achter ‘CloseTheGap’ ook moeten hebben gedacht. Ze zijn de uitdaging dan ook aangegaan om een fietsbel te ontwikkelen die wél onder wielrenners wordt geaccepteerd. En dat is, uit eigen ervaring, een lastige missie. Maar we leven in een wereld waarin weinig onmogelijk is. Iets wat de creatieve optimist in de hand speelt.

HideMyBell

Dat heeft geresulteerd in de ‘HideMyBell’. Zoals de naam doet vermoeden, is het geen gewone bel. En dat is misschien wel het sterkste punt van dit accessoire. Een gewone bel neemt kostbare ruimte van je stuur in beslag. Maar belangrijker nog, is dat het er eigenlijk voor geen meter uitziet. En dus kopen we, tegen beter weten in, geen fietsbel voor de racefiets. De HideMyBell maakt in één keer korte metten met al deze tegenargumenten. Het gaat het niet ten koste van de looks van je fiets. Of van de ruimte op je stuur. Nee, deze bel is in de houder van je fietscomputer geïntegreerd.

HideMyBell

Zie jij ‘m?

Geen bezwaren

En daarmee neemt het voor mij, als wielrenner, alle redenen weg om een fietsbel op m’n racefiets te zetten. En om eerlijk te zijn; als je ‘m eenmaal hebt, wil je niet meer zonder. De realiteit is helaas dat ook ik grote delen van de afgelegde fietskilometers op het fietspad moet doorbrengen. En vaak op momenten dat meer mensen onderweg zijn. Waar je voorheen al roepende moest laten weten dat je eraan kwam (of liever de gok waagde er voorbij te schieten), is elke rit dankzij de fietsbel een stuk prettiger geworden.

Omdat de bel onder de fietscomputer verstopt zit, zit-ie nooit in de weg. Maar die paar keer per rit dat je ernaar moet reiken, levert dit geen enkel probleem op. De strekkende beweging, met één hand van het stuur, is namelijk dezelfde die je moet maken om je fietscomputer te bedienen.

Meer ruimte op het stuur

Sterker nog; dankzij de HideMyBell is mijn stuur er ruimer op geworden. Tijdens de vroege fietstocht naar het werk is het soms nog te donker om zonder licht op pad te gaan. Commuters weten waarschijnlijk hoe snel een stuur vol zit met de fietscomputer, fietsbel én verlichting. De HideMyBell biedt ruimte voor alles van dit; een speciale adapter is te bevestigen voor een voorlicht. Als je iemand bent die veel avontuurlijke routes wilt vastleggen, is deze adapter ook te verwisselen voor een apart GoPro-accessoire. Zonder je druk te maken over of alles nog wel op één stuur past.

HideMyBell Chris Froome

Chris Froome met een HideMyBell

Al met al een overtuigende oplossing voor een klein probleem, dat groter is dan het zou moeten. De bel is ontworpen om onder alle omstandigheden te presteren. Ook tijdens de meest smerige mountainbike-ritten dus. En de oplossing is zó overtuigend, dat zelfs profrenners met het product worden gespot.

Ben jij stiekem ook toe aan een fietsbel op je racefiets? De HideMyBell komt standaard met een Garmin-aansluiting. Maar wees gerust: ook Bryton, Mio en Polar-aansluitingen worden meegeleverd. Daarmee past zo bijna elk populair model fietscomputer op dit accessoire. En op elk type stuur; er zijn ook varianten die onder een aero-stuur zijn te bevestigen. Verder is-ie in het rood, wit of zwart te bestellen. Het standaard model kost je €36,95.