Heb je weleens een fiets met grote, gekleurde remschijven gespot? Wellicht had diegene ook nog schijfremmen in dezelfde kleur. Evenals snelspanners. De kans is groot dat dit producten van het in Barnoldswick (Engeland) gevestigde bedrijf Hope zijn. Een uniek bedrijf dat de fietswereld véél meer te bieden heeft dan alleen vrolijke kleuren.

Hope Tech, made in Barnoldswick

Klein is het bedrijf niet meer te noemen, maar uniek zeker wel. Bijna alle producten die ze maken, produceren ze in hun eigen fabriek. Nieuwe producten ontstaan niet na uitgebreid doelgroeponderzoek; Hope ontwikkelt producten omdat ze er zelf behoefte aan hebben. En als ze het beter kunnen maken dan de bestaande alternatieven, dan doen ze dat. Om vervolgens te verkopen, als er vraag naar is. Zonder marketing. Het product moet zichzelf verkopen.

“Our ethos is simple…We make high quality products, no sales waffle. Let the products do the talking.

Omdat ze alles (oké: bíjna alles) zelf maken, zijn ze flexibeler dan veel van de concurrenten. Zo hoeven ze dus geen rekening te houden met grote bestellingen vanuit China voor hun producten. Verkoopt iets slecht? Dan is dat zo. En als de vraag hoog is, dan schroeven ze de productie gewoon op. Deze houding zit diep in de roots van het bedrijf. Ian Weatherill en Simon Sharp, vrienden uit het motorbike trials-circuit, waren niet tevreden over de remkwaliteit van hun mountainbikes. Als ex-engineers van Rolls Royce Aerospace besloten ze het onderdeel zelf te verbeteren. In eerste instantie voor hunzelf en vrienden, totdat ze er na 2 jaar business in zagen.

Ian Weatherill Hope

Ian Weatherill (links) is nog steeds nauw betrokken bij alles wat het bedrijf doet. Foto: Road Bike Connection – Tristan Cardew

Hope RX4

En dat heeft tot veel moois geleid. Waar het merk inmiddels een gevestigde naam is in de wereld van downhill, trail en mountainbikes, worden onderdelen voor de wegfiets steeds vaker opgepikt. Niet dat Hope zich pas sinds kort op de markt van wegfietsen richt; ze hadden in de jaren ’90 al met een racefiets met schijfremmen. Hoezo “nieuwe ontwikkeling”? Maar in een wereld waarin men steeds vaker zelf onderdelen vervangt of complete fietsten laat customizen, lijkt de markt voor Hope alleen maar groter te worden.

Een grotere markt vraagt om meer keuze. Iets waar Hope zeker aan bijdraagt. Bijvoorbeeld met de Hope RX4, een remklauw met vier verschillende zuigers. En daarmee waren ze industrie’s eerste. Een “normale” remklauw bevat namelijk maar twee zuigers, die de druk van hydraulische vloeistof in beweging omzetten. Hierdoor worden de remblokjes tegen de schijf aangedrukt, wat voor wrijving zorgt en de fiets dus afremt. Hoewel je met twee zuigers prima tot stilstand komt, heeft het toevoegen van zuigers een paar voordelen. Zo kan het oppervlak van de remblok groter zijn, wat voor een betere remfunctie zorgt. Bovendien raakt het systeem minder snel oververhit. En dat zorgt ervoor dat de remkwaliteit langer bewaard blijft. Iets wat wij wegfietsers, zeker in afdalingen van Alpencols, goed kunnen gebruiken!

Hope Tech Caliper

Hope’s remklauwen, van onbewerkt materiaal tot het eindproduct. Foto: Road Bike Connection – Tristan Cardew

Alle draaiende onderdelen (en meer)

Één blik op de productcatalogus van Hope laat zien dat ze de afgelopen jaren niet hebben stilgezeten. Als je op zoek bent naar remschijven, remklauwen, snelspanners, naven, hubs, cranks… Bijna elk onderdeel dat de fietsbeleving ten goede komt is beschikbaar. Inclusief het onderdeel dat over het algemeen wordt gezien als de meest efficiënte upgrade van een standaard wegfiets: carbon wielen.

De 20FIVE en RDForty zijn beide wielen die op de weg als gravel gebruikt kunnen worden. Mede dankzij de variatie aan banden dat wordt ondersteund; van 25 tot 40 millimeter. Met een velghoogte van 25 millimeter is de 20FIVE een goede optie voor mensen die aan bike packing doen en de fiets zwaarder beladen. Er is keuze uit 24h of 32h-J gebogen spaken. Verder zijn de wielen tubeless-compatible, voorzien van Hope’s Shimano en Campagnolo-compatible hubs. Velgremmen? Daar doen ze bij Hope niet aan. Ze gaan alleen voor het beste. En dus zijn de wielen alleen voor fietsen met schijfremmen. Het gewicht van beide wielen gecombineerd bedraagt 1825 gram. De RDForty heeft een velghoogte van (verrassing) 40 millimeter en is met z’n RS4 hubs en Sapim CX-Ray ook gemaakt voor de robuustere cyclocross. De complete carbon set weegt 1495 gram. Beide wielen zijn alleen in 700c verkrijgbaar.

Hope RDForty wheels

De minimalistische RDForty-wielset van Hope. Foto: Road Bike Connection – Tristan Cardew

Het begon met één verbeterde schijfrem voor op de fiets, maar waar het eindigt weet niemand. Wat wél zeker is, is dat Ian en z’n team door blijven gaan met het maken van kwalitatief hoge producten voor fietsen in verschillende disciplines. Ook doet het bedrijf er alles aan om de beleving van de fietssport, bij jong en oud, te verrijken. Uit liefde voor de sport. De mooiste motivator die er kan zijn…

hopetech.com