Bhutan. Niet het eerste land waar je aan denkt tijdens de planning van een volgend fietsavontuur. Waar de gedachten van ons (West-Europeanen) al snel naar de Franse dan wel Italiaanse Alpen afdrijven, pakte Jack Thompson eind 2018 eens goed uit. Samen met zijn vader fietste hij van West- naar Oost-Bhutan. En nu, mei 2019, reist hij opnieuw af naar het land dat het streven heeft de gelukkigste ter wereld te worden. En jij kunt mee!

Bhutan, een eindeloos gravel-avontuur

Op 16 en 26 mei trekt Jack ‘Cycles Far’ Thompson opnieuw door de Bhutanese natuur. Waar hij de trip vorige keer met z’n vader afwerkte, wilt hij het onvergetelijke avontuur dit keer met meer mensen kunnen delen. Vandaar dat hij twee ‘all inclusive’ ritten begeleidt. En daar komt, zeker in Bhutan, meer bij kijken dan je zou denken.

Bhutan ligt in het Oosten van het Himalaya-gebergte. Het land, dat ten zuiden van Tibet en ten oosten van Nepal ligt, heeft iets minder dan 1 miljoen inwoners. Bhutan is dan ook een apart land, dat eigenlijk in twee delen is opgesplitst. In het Westen liggen de grote steden, waar alle jeugd vanuit de boerendorpen (Oosten) heentrekken. Kortom; leegloop op het platte land. Wat de economie van het land niet ten goede komt. Om dat te voorkomen, is de overheid bezig met een goede, brede verbinding tussen West en Oost. Een geasfalteerde weg die door de ruige natuur en bergen van het land loopt. Natuur genoeg, want volgens de grondwet moet minstens 60% van het landoppervlakte met bossen zijn bedekt. En vanwege het boeddhisme mogen er géén dieren in het land worden geslacht. Dat heeft twee uitwerkingen: bijna iedereen is vegetarisch, én alle dieren zijn vrij om te gaan en te staan waar ze willen. Paarden, koeien, het hele land is één grote boerderij.

Onder elke fatsoenlijke weg hoort een stevige ondergrond. Omdat de weg nog in aanbouw is, betekent dit dat er één grote gravel-weg van West naar Oost ligt te wachten op een laag asfalt. En in de tussentijd dus voldoende pret biedt voor elke avonturier op twee wielen. Iets waar Jack ‘Cycles Far’ Thompson jou bij kan begeleiden.

Op pad met Jack Cycles Far Thompson

De twee tours die Jack organiseert zijn voorzien van alles wat je nodig hebt op een trip als deze. In Bhutan is het verplicht om een local bij je te hebben bij het reizen door het land. Dit alleen kost al $250 per dag. Uiteraard hoef je je bij de trip van Jack Cycles Far nergens druk om te maken. Behalve fietsen, en het herstellen. Je overbrugt namelijk vele hoogtemeters, met het hoogtepunt op 3989 meter boven zeeniveau! Maar niet alleen fietsen is onderdeel van het programma. Tijdens deze unieke trip door een deel van Bhutan is het de uitgelezen kans om interessante plekken aan te doen, evenals het lokale eten te proberen. Ook daar is aan gedacht. De route loopt langs POI’s van het land, en lokale gerechten zorgen ervoor dat je zonder zorg je bed weer induikt.

Een unieke kans

Dat het een unieke kans is, moge duidelijk zijn. Jack neemt twee keer maximaal zes deelnemers mee, waardoor het persoonlijk blijft. Voor omgerekend €2400,- ben je 9 dagen voorzien. Al zal het een ervaring voor het leven zijn. Het enige wat niet bij deze prijs zit inbegrepen, is de vliegreis (heen en terug), evenals alcoholische versnaperingen. Is deze unieke trip iets voor jou? Er zijn nog een paar plekken beschikbaar: inschrijven dus!