Geef toe: stiekem zou je niets liever doen dan je ontslagbrief op het bureau van je baas deponeren, om vervolgens alleen nog maar te fietsen op plekken waar de zon schijnt. In de Alpen, de Pyreneeën, in Amerika of Azië; net wat het weer brengt. Een utopie voor de liefhebbende fietser, maar helaas geen realistisch scenario. Tenminste, voor de meeste mensen. De Australiër Jack ‘Cycles Far’ Thompson besloot om twee jaar geleden precies dát te doen.

Negen tot vijf-mentaliteit

De Australiër groeide met de zogenaamde negen tot vijf-mentaliteit op achter het computerscherm. Als tiener had hij last van een mentale gezondheidsstoornissen. Waar velen dit als een handicap beschouwden, wist Jack deze negatieve energie om te zetten in positieve energie. Dit heeft hem uiteindelijk geholpen om de keuze voor z’n passie te maken: ultra-afstanden en avontuurlijke fietsroutes over de hele wereld afleggen.

Afgelegen plekken

En de ondernemingen zijn avontuurlijk. Hij fietst over de hele wereld, van bekendere tot de meest afgelegen plekken op deze aardkloot. En de cijfers liegen er niet om! Losse ritten variëren over het algemeen tussen de 100 en 400 kilometer. Afgelopen jaar (2017) heeft Jack een totaal van 52.000 kilometer op de tweewieler afgelegd. Dat zijn meer kilometers dan de meeste professionele wielrenners in een jaar afleggen.

Jack Thompson in Thailand

Fietsen om te (over)leven

De factor ‘financiën’ zal voor velen een grote spelbreker zijn om zo’n gewaagde stap als Jack te maken, maar daar heeft de Australiër wat op verzonnen. Jack werkt (lees: fietst) voor z’n geld. Verschillende merken hebben zich aan hem gekoppeld, en sponsoren Jack tijdens de lange tochten. Bovendien organiseert hij zelf een aantal tochten voor liefhebbers van het fietsen. Samen met een vriend en plaatselijke gids zet hij compleet verzorgde tochten in elkaar. Waar deze in het verleden vaak in Azië en Australië plaatsvonden, wilt Jack zich de komende tijd meer op Europa richten. Goed nieuws voor ons (mensen uit de lage landen) dus!

7-daagse tocht door de Pyreneeën

Op het moment van schrijven rijdt Jack met een groep van achttien personen door de Pyreneeën om geld in te zamelen voor ‘Action 4 Diabetes’. De route loopt van Barcelona naar Toulouse, en met etappes van 100 tot 160 kilometer per dag (inclusief 2000 tot 2500 hoogtemeters) zamelen ze geld in voor diabetes-medicatie voor kinderen in derdewereldlanden. Waar hij zich normaal gesproken op een tweewieler tussen de uitverkorenen beweegt, moest hij de eerste paar dagen begeleiden vanuit de volg/support-wagen. Een astma-aanval hield ‘m van de fiets. Ondertussen meldt hij via z’n Instagram-kanaal dat de benen weer ronddraaien.

Iedereen die tijdelijk als Jack ‘Cycles Far’ door het leven wilt gaan, kan zich op z’n website aanmelden voor één van de avonturen die hij begeleidt. En geloof het of niet, je hoeft hier geen 52.000 kilometer per jaar voor te fietsen; het is voor iedereen toegankelijk. Klinkt het leven van Jack jou als muziek in de oren, maar is het opzeggen van je baan jou iets te radicaal? Gesponsord door het leven gaan was nog nooit zo makkelijk: Jack mag namelijk de hele maand augustus drie zonnebrillen weggeven namens BBB Cycling. Hier lees je hoe je mee kunt doen. Waar wacht je nog op?