Koffie is onlosmakelijk verbonden met de wielercultuur. Zo heeft een grote profploeg een deel van z’n bestaan te danken aan een koffiemerk (Trek-Segafredo), hebben sommige renners hun eigen koffiesmaak en is wordt de rustige duurrit tegenwoordig al een coffee ride genoemd. Maar er is meer. Zo blijkt een van de belangrijkste ingrediënten van dit zwarte goud, cafeïne, namelijk meer met ons lichaam te doen dan velen van ons misschien weten.

Mentale vermoeidheid

Er zijn tegenwoordig veel trends in sportvoeding- en dranken, maar van cafeïne is het effect op het menselijk lichaam bewezen. Zo heeft cafeïne een positief effect op de mentale vermoeidheid. Mentale vermoeidheid is een natuurlijk proces, dat normaal gesproken erger wordt gedurende de dag verloopt. Sporten kan dit proces versnellen, waardoor je je nog meer vermoeid gaat voelen. Maar ook het reactievermogen gaat er op achteruit. En dat is, in combinatie met een sport als wielrennen, vaak geen goede combinatie. Cafeïne vertraagd het proces van mentale vermoeidheid, en zorgt er dus voor dat we alerter de weg op kunnen.

Vetverbranding

Het is in de sport vaak lastig uit te leggen hoe sterk de ene atleet is, ten opzichte van anderen. In het wielrennen wordt dit echter vaak uitgedrukt in Watt per Kilogram (w/kg). Door het aantal watt dat een renner één uur lang kan wegtrappen (de ‘FTP‘) door het lichaamsgewicht te delen, komt hier een getal. Waar een goed getrainde amateur rond de 4,5 w/kg zal zitten, zit de echte wereldtop aan 6,4 w/kg. Dit getal wordt door twee factoren beïnvloed; kracht en gewicht. Hoe lager het gewicht, hoe hoger het getal bij dezelfde hoeveelheid kracht zal uitvallen.

En daar komt koffie om de hoek kijken; cafeïne versneld de vetverbranding in het lichaam. Al is dit natuurlijk niet onvoorwaardelijk. Zo zal het lichaam snel kiezen voor het verbranden van koolhydraten, als deze zijn ingenomen. Koolhydraten tot energie omzetten gaat namelijk twee keer zo efficiënt als het omzetten van vet. Wanneer er weinig tot geen koolhydraten meer beschikbaar zijn, zal het lichaam pas op de vetverbranding overschakelen. Een rustige ochtendtraining op een kop koffie en nuchtere maag werkt dus het beste. Of een lange extensieve duurrit. Eh, sorry, coffee ride.

Foto: Getty Images

Genoeg is genoeg

Elk lichaam werkt anders, en reageert dus ook anders op bijvoorbeeld cafeïne. Om een voorbeeld te noemen; sommige mensen hebben moeite om in slaap te komen als ze eind van de middag nog een kop koffie nemen. Anderen slapen als een roos, zelfs nadat ze na het eten nog een espresso naar binnen werken. Dit heeft deels te maken met de snelheid van onze stofwisseling, maar ook gewenning speelt een rol. Voor iemand die elke dag 5 koppen koffie drinkt, zal het lichaam minder snel reageren op een extra kop koffie. Bij dit persoon zal ook het positieve effect van cafeïne bij sporten lager zijn.

Waar renners die nauwelijks koffie drinken genoeg hebben aan 2-3 mg/kg lichaamsgewicht, heeft de reguliere koffiedrinker tot 6mg/kg nodig voor hetzelfde positieve effect. Al is meer niet altijd beter; boven de 6 mg/kg kan het zorgen voor een verhoogde hartslag, onrustig gevoel en meer. In een kop koffie zit gemiddeld 88 mg cafeïne. Rekenen geblazen!

Bakkie doen?

De cafeïne kan trouwens ook in de vorm van poeder, een tablet of een gelletje naar binnen worden gewerkt. Al vinden wij een kop koffie op z’n tijd té sociaal en te lekker om dit te vervangen door een saai cafeïne-tablet. Ben jij nog op zoek naar lekker koffiebonen? Il Magistrale Cycling heeft een flinke voorraad aan geweldig smakende koffiebonen. Alle soorten zijn gekoppeld aan renners uit het profpeloton, dus zeker de moeite waard voor de fietsers onder ons. Of als cadeau. Met een beetje fantasie proef je het karakter van de renner…