Na het Omloop Het Nieuwsblad krijgen we op zondag 3 maart gelijk een tweede voorjaarsklassieker om eens lekker voor de buis te gaan hangen: Kuurne-Brussel-Kuurne. De race krijg altijd iets minder aandacht, omdat het net wat minder magisch is dan de Omloop, waarmee het begint. Toch is het een race die boeiend is om te volgen. De ene keer is het een soort massasprint, terwijl de keer daarop de race zo hard is gemaakt dat er maar een elitegroepje overblijft. Grote sprinters als Tom Boonen, Mark Cavendish en Peter Sagan wonnen hier, maar ook een klassieke renner als Jasper Stuyven pakte de winst. Dit zijn de vijf belangrijkste renners om de koers dit jaar te winnen.

Dylan Groenewegen

Vorig jaar was Dylan Groenwegen een outsider en won hij. Dit jaar is hij de gedoodverfde favoriet. De laatste twee jaren heeft de Nederlandse sprinter zich op een fantastische wijze door ontwikkeld en is hij misschien wel de beste sprinter van dit moment. Het helpt daarbij ook dat zijn team dit jaar ook een stuk sterker lijkt in de sprint. Zo won hij onlangs dankzij een perfecte leadout. Tijdens Kuurne-Brussel-Kuurne is het team volledig rondom de topsprinter gebouwd en wil men Groenewegen in de finale zo goed mogelijk afzetten.

Dylan Groenewegen wint in Kuurne-Brussel-Kuurne. Foto: Cor Vos.

Matteo Trentin

Ook Matteo Trentin is een topsprinter van formaat en de troef van Mitchelton-Scott. Vorig jaar had hij niet zijn beste jaar. Hij werd Europees kampioen op de weg, maar buiten dat wist hij eigenlijk geen grote uitslagen te rijden. Daarnaast was hij vorig jaar niet bij de top 15 in de race te vinden. Toch schrijven we hem op. Dit voorjaar heeft hij in Spanje al drie overwinningen weten te pakken en ook nog eens twee podium plaatsen. Hij is dus de man in vorm en het weer lijkt dit weekend redelijk mild te zijn, waardoor hij langer mee kan.

Matteo Trentin wint in Spanje. Foto: Cor Vos.

Jasper Stuyven

Jasper Stuyven was de winnaar in 2016 en zodoende een renner die we in deze top vijf mee moeten nemen. Het is de enige renner van dit vijftal die niet echt bekend staat als iemand die een massasprint kan afmaken. Maar het lukt hem wel vaak om een goede uitslag te rijden. In 2016 wist hij met een voorsprong van 17 seconden te finishen op het jagende peloton. Wellicht lukt hem dat dit jaar weer.

Jasper Stuyven wint de GP Jef Scherens 2018. Foto: Cor Vos.

Arnaud Démare

Arnaud Démare is de belangrijkste Franse hoop in de sprint. Hij eindigde vorig achter Groenewegen op de tweede plek en heeft zodoende bewezen zo’n klassieker te kunnen verteren. Dit jaar heeft hij nog geen winst gepakt, maar eindigde hij wel twee keer in een massasprint in de top vijf. Voor Brussel-Kuurne-Brussel rijdt de beste man ook Omloop Het Nieuwsblad. Dat kan hem enerzijds vermoeit maken, maar kan er ook voor zorgen dat hij zichzelf in vorm rijdt.

Démare wint in de Tour de France 2018 een etappe. Foto: Cor Vos.

Fabio Jakobsen

De Nederlander Fabio Jakobsen is pas 22 jaar, maar is goed aan de weg aan het timmeren. Vorig jaar wist hij een paar mooie koersen te winnen, waaronder de Scheldeprijs en een etappe in de Binck Bank Tour. Bij die laatste versloeg hij gerenommeerde namen als Marcel Kittel, Ewan Caleb en Groenwegen. Ook dit jaar is hij goed begonnen met een etappewinst in de Ronde van de Algarve, waarbij hij onder andere Démare wist te verslaan. Dus waarom zou hij nu niet mee kunnen doen om de winst?

Fabio Jakobsen wint een etappe in de Ronde van de Algarve. Foto: Cor Vos.

Kuurne-Brussel-Kuurne wordt op zondag 3 maart gereden. De wedstrijd wordt onder andere op Sporza en Eurosport uitgezonden.