Voor de liefhebbers van fietsen is het meer dan alleen een sport. Het is een manier om te relaxen. Om jezelf te uiten. Voor sommigen is het zelfs een manier van leven. Hoe je het ook wendt of keert, de liefhebbers vormen samen een community. Samen fietsen, eten en drinken zijn ingrediënten voor een moment om nooit te vergeten.

Dat moet ook Laurens ten Dam hebben gedacht toen hij met het idee van de LtD Gravel Raid kwam aanzetten. Een, op papier, perfect weekend voor de liefhebbers van de fiets.

‘Live Slow, Ride Fast’

Het levensmotto van Laurens ten Dam is ‘Live slow, ride fast’. Dat dat de insteek is van dit weekend, wordt al snel duidelijk. Want hoewel het fietsen iedereen samenbrengt, is het volledige weekend aangekleed met goed eten, drinken, koffie én muziek. Hoewel er dus genoeg verleiding is om de nachtelijke rustuurtjes te beperken, zijn er genoeg opties voor iedereen die geen eigen tent wil opzetten.

Maar de aanleiding komt uit Amerika. Ten Dam heeft een jaar in Amerika gewoond en getraind. Tijdens deze periode leerde hij de zogenaamde ‘Gravel Endurance Races’ kennen; wedstrijden van zo’n 160 kilometer lang en met 3.000 hoogtemeters. Over grindwegen, in onbewoonde gebieden. Hoewel over meerdere secties van de route een tijdmeting werd gehouden, zijn deze soort wedstrijden méér dan alleen een wedstrijd. Het is een manier om de fietssport te vieren. Iets wat Laurens ook naar Europa wil halen.

Goedgevulde planning

De planning ziet er dan ook veelbelovend uit; je hoeft je geen dag te vervelen. Vrijdags gaat de camping om 12:00 open, en zijn er routes voor een zelfstandige fietsronde in de omgeving uitgezet. Vanaf 13:00 is het festivalterrein bereikbaar, en het diner (dat door professionele voedingswetenschappers wordt bereid) staat ‘s avonds klaar. De vrijdag wordt met een korte briefing afgesloten.

Zaterdag start, voor de early birds, om 06:45 met een ‘Early Bird Zen Session‘. Om 07:30 staat het ontbijt klaar, om voldoende brandstof voor de dag in te slaan. Om 09:00 klinkt het startsignaal, waarna iedereen aan de routes van 110 of 140 kilometer kan beginnen. ‘s Avonds, na het diner, wordt de dag goed afgesloten met een feest.

Zondag wordt het officiële programma om 09:30 afgesloten. Na de afsluiting rijdt Laurens ten Dam nog een rondje, en iedereen is vrij om mee te rijden. ‘s Middags wordt het wereldkampioenschap verreden, welke op de camping op een groot scherm wordt uitgezonden. Het is dus bijna zonde om na de afsluiting al richting huis te vertrekken…

Inschrijven

Klinkt leuk? Dat dachten we al. Geïnteresseerden kunnen zich op de website inschrijven voor het weekend, dat op 28 t/m 30 september wordt gehouden. Voor 250 euro heb je een geheel verzorgd weekend; het enige wat je zelf moet regelen is vervoer, de tent én een fiets. Ook is het mogelijk om op de (zater)dag zelf in te schrijven voor de Gravel Raid. Meer informatie? Klik dan hier.