Wie in het peloton wilt rondrijden, moet daar veel voor opgeven. Dankzij trainingskampen en wedstrijden heb je weinig tijd voor je vrienden en familie en qua eetpatroon is alles ook anders. Een paar biertjes drinken op een vrijdagavond is er vaak niet bij. Toch zijn er renners in het peloton die pure vreugde uitstralen. Mannen die leven voor de fiets, maar ook weten dat er een leven daarnaast is. Misschien win je daardoor minder wedstrijden, maar word je er als persoon gelukkiger van. Laurens ten Dam is daar het perfecte voorbeeld van.

Laurens ten Dam zwaait het publiek toe voor een etappe in de Giro d’Italia – Foto: Cor Vos

Laurens ten Dam als levensgenieter

Want naast het rijden van de grootste wedstrijden, heeft Ten Dam altijd tijd gevonden voor zijn eigen passies. Zo organiseerde hij in 2018 een waar “fietsfestival” waar wielerliefhebbers kwamen om samen te rijden en te genieten van lekker eten. Ook drinkt hij zelf graag een biertje en vindt hij het heerlijk om een paar weken te gaan kamperen. Zo besloot hij een paar jaar geleden een vol jaar in de Verenigde Staten te gaan wonen. Het was een lang gekoesterde droom van ten Dam, en in z’n podcast gaf hij aan dat hij het plezier op de fiets hier heeft teruggevonden.

Laurens ten dam

Foto: Cor Vos

Het is het droomleven van de vrijbuiter. Fietsen, daarnaast een beetje genieten van het leven, wat wil je nog meer? Toch zal Ten Dam in zijn carrière heel wat trainingsarbeid hebben verricht waar een gemiddeld persoon voor terugdeinst. Alleen op die manier kon hij jarenlang met de besten van voren zitten, waarbij we hem meer dan eens volledig kapot over de finish zagen gaan.

Foto: Cor Vos

Als je aan Ten Dam denkt bij het wielrennen, dan gaan de gedachten al snel terug naar het jaar 2014. Dat jaar reed hij voor Belkin in de Tour de France. Bauke Mollema was daarbij de duidelijke kopman, maar Ten Dam reed zelf ook erg goed. Het werd op die manier de Tour van Bau en Lau, waarbij Laurens ten Dam op een prachtige wijze in de top tien van het klassement wist te finishen. Een negende plek was een prachtige prestatie.

Ten Dam als knecht van Bauke Mollema op kop – Foto: Cor Vos

Dat was overigens wel de uitzondering op de regel. In zijn carrière heeft Laurens ten Dam niet echt hele indrukwekkende prijzen gewonnen. Hij heeft een keertje de achtste plaats gehaalde in het klassement van de Ronde van Zwitserland en een vijfde plek in de Tour Down Under. Verder won hij de bergprijs in 2009 in de Ronde van Romandië, maar dan heb je het wel gehad.

Bauke Mollema Laurens ten Dam

Alejandro Valverde, Laurens ten Dam en Bauke Mollema. Foto: Cor Vos

Laurens ten Dam zal dan ook de boeken in gaan als een meesterknecht. Hij was er bij toen Tom Dumoulin de Giro won en een paar jaar daarvoor was hij de rechterhand van Dennis Mensjov toen die die Giro won. Ten Dam kon daar met volle teugen gaan genieten en dat pas perfect bij het sociale beeld dat we bij Ten Dam hebben. Een echte liefhebber op de fiets. Hij plakt er volgend jaar nog een jaar aan vast waarbij hij gaat rijden voor het team van CCC, waar Greg van Avermaet de grote kopman wordt.