Na de ongelukkige valpartij van Wilco Kelderman tijdens het NK Wielrennen kreeg Laurens ten Dam, die bovenaan de reservelijst van de Tour de France 2018 stond, te horen dat hij zich alsnog in Frankrijk mocht melden. Één dag later zat hij in het vliegtuig, om zich, samen met de ploeg, voor te bereiden op La Grande Boucle. Inmiddels is de Tour de France halverwege; tijd om te polsen hoe Laurens ten Dam z’n 10e Tour ervaart.

 Laurens ten Dam tijdens de Tour van 2018 – Foto: Cor Vos

We moesten even wennen aan het idee; een Tour de France zónder Laurens ten Dam. Na de val van Wilco werd je alsnog opgeroepen. Is je rol nu scherper, zonder Kelderman?

Ja, dat is zeker het geval. Natuurlijk vind ik het fijn om weer in Frankrijk te mogen rijden, maar Wilco vervangen is gewoon lastig. Het is een hele goede renner.

Hebben jullie de tactiek door het wegvallen van Kelderman moeten veranderen?

We bekijken en bespreken de ritten dag voor dag. Ik verwacht niet dat er veel is veranderd, omdat de tactieken vóór aanvang van de Tour nog niet tot in detail zijn uitgewerkt.

De voorbereiding doe je als renner voornamelijk solo, maar zodra je in Frankrijk aankomt ben je onderdeel van een team. Ben jij meer een individuele sporter, of juist meer van het teamwerk? 

Klopt. Ik ben een beetje van beiden, eigenlijk. Dus deze sport is mij de perfecte combinatie.

Wij van The Prologue zijn trouwe luisteraars van jouw podcast ‘Live Slow, Ride Fast’, waarin jij af en toe laat doorschemeren dat je je soms een beetje ergert aan het feit dat in een wielerploeg tegenwoordig niets aan het toeval wordt overgelaten. Bij zowel de training als de wedstrijden. 

Ja, je krijgt hierdoor natuurlijk een hele nieuwe generatie aan volgzame renners die opgroeien met schema’s waarin alles tot in de detail is beschreven. Soms is het ook goed om wat gasten te hebben die een beetje “out of the box” kunnen denken.

Dit lijkt me onderdeel van de zogenaamde “verandering” die in de wielersport gaande is. Ben jij het eens met de uitspraak dat de wielersport veranderd, en merk je daar wat van in de buik van het peloton?

Ja, het is wel veranderd. Het gaat best wel hard nu.

Is dat positief?

Naja, liever had ik gehad dat ze wat langzamer reden natuurlijk (lachend). Maar het gaat best wel hard. Dat zit ‘m bijvoorbeeld in de training. Iedereen wordt beter getraind tegenwoordig. Om maar een voorbeeld te noemen: vroeger had je één trainer per 25 renners. Tegenwoordig staan er 6 trainers klaar voor een groep van hetzelfde formaat.

Je bent onderdeel van Team Sunweb, maar gaat jouw Nederlandse hart stiekem sneller kloppen als Dylan Groenewegen de sprint wint?

Ja, dat vind ik wel leuk ja! Ik weet nog dat ik vroeger naar Jeroen Blijlevens opkeek die, uit mijn hoofd, totaal 4 ritten van de Tour de France heeft gewonnen. Dylan, met z’n 25 jaar, is dan toch aardig goed op weg! Hij heeft nog even te gaan, dus zal er misschien nog wel meer winnen.

Speelt het ook mee dat hij Noord-Hollander is?

(lachend) Dat is wel grappig ja. Maar ik train niet met ‘m, hoor; hij woont net onder het kanaal. Dus dat is nu helemaal lastig sinds de sluis van IJmuiden is afgesloten.

We hadden het al even over je podcast, waarin je in veel details vertelt over het leven van een professionele fietser. Heb je het idee dat veel mensen uit het peloton meeluisteren? Merk je hier wat van?

Ja, zeker. Al zijn het natuurlijk alleen de Nederlanders, omdat de podcast alleen in het Nederlands is. Maar de meesten reageren positief. En anders luisteren ze toch lekker niet? (lachend)

Zoek je tijdens de lange, vlakke (voor de kijkers soms ‘saaie’) etappes vaste maatjes op om even mee te spreken?

Die ritten horen er ook bij. Topsport is kampioen saai zijn, eigenlijk. En ja, je zoekt vaak wel wat vaste mensen op. Maar ik word ook wat ouder, dus de groep maten wordt met het jaar minder. 

Heb je, met al die jaren ervaring, dan ook een mentor-rol binnen de ploeg?

Een beetje, al verschilt dat per renner; met sommigen heb je natuurlijk een betere klik dan met anderen. Maar er wordt wel eens afgekeken naar hoe ik dingen doe of aanpak.

Laatste vraag. Een experiment in de Tour de France: rit 17. Hoe kijk jij hiernaar?

(Lachend) Ik had niet zoveel tijd om het parcours te verkennen, omdat ik last minute te horen kreeg dat ik de Tour mocht rijden. Maar wat ik van het profiel heb gezien, lijkt mij gaaf om te doen!