Nederlands Kampioene veldrijden Lucinda Brand (29) haalde in de Lage Landen recentelijk de krantenkoppen. Niet omdat ze goud won op het WK veldrijden, maar omdat ze met een zilveren medaille naar huis ging. The Prologue sprak haar tijdens een trainingskamp in Calpe, Spanje. We blikken kort terug op het WK en kijken naar het komende (weg)seizoen dat voor de deur staat.

Ongeluk voor sommigen

Je reed het WK rond met nummer 13. Een fietstraditie schrijft voor om dit nummer ondersteboven op te spelden. Hoe had jij het nummer opgespeld?

Zoals veel renners ben ook ik gevoelig voor nummer dertien. Ik wilde het nummer dan ook ondersteboven opspelden, maar besloot dit niet te doen; om te laten zien dat het niet uit zou maken. Maar dat deed het, achteraf gezien, misschien toch wel (lachend).

Lucinda Brand

De foto zegt alles. Lucinda Brand op de finishlijn van WK 2019 – Foto: Cor Vos

Eenmaal op het podium was de teleurstelling duidelijk zichtbaar. Het deed ons denken aan een eerder moment bij Mathieu van der Poel. Heb je hem nog gesproken?

Vlak na de race spraken we elkaar kort. Hij zei: “Ik weet hoe je je voelt.”. Hij weet als geen ander dat je erover kunt blijven praten, maar dit aan de uitslag niets meer verandert. Het was heel prettig dat hij zich kon sympathiseren;  hij wist als geen ander hoe ik me op dat moment voelde.

Lucinda Brand

Brand verdedigde haar Nederlandse Kampioenstitel veldrijden succesvol in 2019 – Foto: Cor Vos

Speciaal team

Je bent je op dit moment op trainingskamp in Spanje aan het voorbereiden op komend wegseizoen. Wat is er zo speciaal aan Team Sunweb’s vrouwenteam?

Ik denk dat ons team sterk is omdat we ons focussen op het proces van het rijden in teamverband, het voor elkaar werken. Zo heeft iedereen elke wedstrijd een duidelijke rol binnen het te team. En omdat elke wedstrijd anders is, verschillen deze rollen per wedstrijd. We worden hier door onze team managers zo vroeg mogelijk over op de hoogte gebracht. Zij schrijven onze programma’s, en proberen dit op elke renner te laten aansluiten. Hierdoor ontwikkelen we ons niet alleen als sporter, maar ook als persoon. We worden geacht om als een groep te denken, wat een sterke band creëert. En omdat iedereen duidelijk weet wat er van elkaar wordt verwacht, kunnen we 100% geven.

Wielrennen in wedstrijdverband is vrij apart. Waar het voor amateurs vooral een individuele sport is, draait het voor professionals voornamelijk om rijden in teamverband. Hoe heb jij deze overgang ervaren?

Dat is inderdaad lastig. Het verschil is enorm, en sommigen (vooral de grote winnaars) hebben daar moeite mee. Zeker bij de grote wedstrijden, waar je als team presteert, staat maar één renner op het podium en in de spotlights. Dat maakt de ploegentijdrit zo fijn; als je samen wint, wordt iedereen met een medaille beloond. Maar ik zie dat lokale wielerclubs gelukkig steeds meer nadruk leggen op het rijden in teamverband.

Team Sunweb

Het draait bij Team Sunweb om het team

Wat vind je van het team-aspect tijdens de wedstrijden?

Soms vind ik dit lastig. Ik ben niet het type renner dat voorafgaand aan de wedstrijd al een duidelijke strategie heeft bedacht. Ik ben iemand die haar instinct volgt, en op situaties reageert zoals deze zich voordoen. In een team is het echter lastig om zes renners te groeperen als je voelt dat het juiste moment om aan te vallen daar is. Je moet met ploeggenoten dus duidelijk communiceren, en dergelijke momenten zelf creëeren.

Vorm en focus

Hoe is jouw vorm op dit moment?

Het is fijn om tijdens dit trainingskamp veel uren op de fiets door te brengen en het elkaar een beetje lastig te maken. Maar om eerlijk te zijn rijd ik hier niet zo hard als sommige anderen. Simpelweg omdat mijn piek later in het seizoen ligt. Als mijn intervallen nu té belastend worden, zal ik (te) vroeg pieken. Dan wordt het lastig om die vorm lang aan te houden. Desalniettemin is het leuk om elkaar tijdens de trainingen af en toe uit te dagen.

Wat zijn de doelen voor wegseizoen 2019?

De Ardennen-klassiekers. In Luik-Bastenaken-Luik ben ik de kopman, en waarschijnlijk deel ik het kopmanschap ook tijdens de laatste voorjaarsklassiekers. Dan hebben we het over de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl. En misschien zelfs nog de Ronde van Vlaanderen.

Strade Bianchi is jouw favoriete wedstrijd. Zal je deze wedstrijd ook dit jaar rijden?

Ja! Ik houd van de grindwegen en steile klimmen in deze wedstrijd. Waarschijnlijk zal ik dit jaar (2019) niet in mijn beste vorm afreizen, aangezien mijn focus later in het seizoen ligt. Maar ik zou deze wedstrijd ooit graag willen winnen!

Lucinda Brand Strade Bianchi

De binnenkomst van Brand tijdens de Strade Bianchi van 2018 – Foto: Cor Vos