Milaan – San Remo is één van de vijf grote monumenten die het wielerjaar kent. Het is ook de eerste en een flinke test. De renners moeten bij 300 kilometer afleggen, waarbij het laatste gedeelte zich afspeelt langs de Italiaanse kust. De koers staat voornamelijk bekend als een race waarin de sprinters winnen. Maar omdat vlak voor het einde de Poggio in het parkoers is geplaatst, is het nooit zeker of er een echte sprint van komt. Met een maximaal stijgingspercentage van acht procent kan hier het verschil worden gemaakt.

Vorig jaar bewees Vincenzo Nibali dat als geen ander. Niet alleen kon hij op de Poggio aanvallen, de beste man kan ook dalen als de beste en schreef zo de klassieker op zijn naam. Bij de kanshebbers hebben we zodoende vijf namen van renners die zowel een heuvel kunnen overleven en een goede sprint kennen.

Peter Sagan

Peter Sagan is het seizoen niet heel erg sterk begonnen en is zoekende naar zijn vorm. Toch is het een renner die je in elke wedstrijd kan opschrijven en zodoende ook hier. In de massasprint is hij al lang niet meer de snelste, maar wanneer het aankomt op uithoudingsvermogen of tactisch inzicht, dan zijn er maar weinig beter dan de Slowaak. Bovendien kan hij uitstekend dalen. Meespringen op de Poggio in een klein groepje aanvallers zal waarschijnlijk hem de beste kans op de eindoverwinning opleveren.

Milaan - San Remo

Sagan verliest nipt van Viviani in de Tireno

Julian Alaphilippe

Julian Alaphilippe draait een uitstekend seizoen en heeft bewezen koersen af te kunnen maken. Het is een puncher met een degelijke sprint en kan zodoende het verschil maken op de Poggio en het dan afmaken. Hij heeft vaak genoeg bewezen uit het juist hout te zijn gesneden. Ook heeft hij de luxe dat hij een sterk team achter zich heeft. Als hij niet zelf kan wegkomen, dan is Elia Viviani een ploeggenoot die het in de sprint kan afmaken.

Julian Alaphilippe wint een etappe in de Tireno – Foto: Cor Vos.

Greg van Avermaet

Wanneer je Sagan bij de favorieten zet, dan moet je eigenlijk ook gelijk Greg Van Avermaet noemen. Van Avermaet draait een keurig seizoen en is vaak in de aanval te vinden. Het probleem wat Greg heeft, is dat inmiddels veel ogen op hem gericht zijn en niemand zin lijkt te hebben om in een kopgroepje met hem de sprint aan te gaan. Het voordeel van Milaan – San Remo is dat er na de Poggio niet veel tijd is om over tactiek na te denken. Je moet gewoon gaan. Dat kan hem de kans geven om het af te maken.

Van Avermaet tijdens de Tirreno – Foto: Cor Vos

Caleb Ewan

Caleb Ewan is één van de snelste sprinters van het huidige peloton en heeft bewezen dat hij heel goed over heuvels kan komen. Mocht de Poggio niet het verschil hebben gemaakt en is er een elitegroep over? Dan is de kans groot dat Ewan daar dan bij zit en hij kan het dan afmaken.

Caleb Ewan wint in de vierde etappe van de Ronde van de Verenigde Arabische Emiraten – Foto: Cor Vos

Arnaud Démare

Arnaud Démare kan net als Ewan goed over een heuvel knallen en het dan in de massasprint afmaken. Daarbij heeft Démare het voordeel van de ervaring. In 2016 was hij al eens de beste en dat is dus het ultieme bewijs dat hij het daadwerkelijk aan kan. Zijn ploeg is volledig om hem heen gebouwd en dat zou er voor kunnen zorgen dat hij ook dit jaar weer met de winst er van door gaat.

Demare wint de editie van 2016 – Foto: Cor Vos

Milaan – San Remo wordt op zaterdag 23 maart verreden. (Zie ook: Hoe kan ik wielrennen live volgen? Livestreams, blogs en meer)