Bij de zoektocht naar een nieuwe fietshelm kom je steeds vaker modellen tegen met het zogenaamde ‘MIPS’-systeem. Het is een extra veiligheidssysteem dat merk-onafhankelijk is en in principe op elke fietshelm, goedkoop of duur, past. Maar wat is MIPS precies? En wat doet het?

Waar staat MIPS voor?

MIPS staat letterlijk voor ‘Multi-Directional Impact Protection System’. Op elke helm die over dit systeem beschikt is een opvallende gele sticker geplakt. Gelukkig gebruiken ze alleen de afkorting om dit aan te geven. Het is letterlijk een extra laag aan bescherming die de impact op je hoofd (schedel en hersenen) verlaagt.

Hoe werkt MIPS?

Een fietshelm mét zo’n gele sticker beschikt over een geavanceerder systeem waarmee je de helm om je hoofd klemt. Zie het als een mini-helm ín de helm. Deze dunne (extra) laag kan zo’n 10 tot 15 millimeter ten opzichte van de helm zelf bewegen. Dat klinkt misschien weinig, maar zorgt ervoor dat een groter deel van de klap wordt opgevangen dan bij een helm zonder MIPS. Vooral je hersenen worden hiermee ontzien.

Het systeem komt voort uit een Zweeds promotieonderzoek. De onderzoeker Peter Halldin keek vanuit technisch perspectief, samen met assistentie vanuit de klinische hoek in de persoon van Hans von Holst, naar de impact van een valpartij. Voor het systeem van MIPS hebben ze eigenlijk de natuurlijke beschermmethode van de hersenen nagebootst, op een manier die universeel te gebruiken is. In feite biedt de normale helm vooral bescherming voor je schedel, en zorgt MIPS ervoor dat de klap voor je hersenen minimaal is.

Steeds meer leveranciers van helmen bieden, naast de standaard fietshelm, versies aan die beschikken over MIPS. Je betaalt er vaak íets meer voor, maar wat ons betreft heeft veiligheid geen prijs. Ben je toevallig op zoek naar een nieuwe fietshelm? Dan kan het geen kwaad dit verhaal goed in je achterhoofd te houden.