Nairo Quintana is een van de favorieten voor de komende Tour de France. Wij denken dat de Colombiaan een goede kans heeft om met de gele trui om z’n schouders Parijs binnen te rijden en daarmee een van de mooiste wedstrijden van het jaar te winnen. Tijd om Nairo, één van de drie(!) kopmannen bij z’n huidige ploeg, onder de loep te nemen.

Team Sunweb’s Michael Matthews (rechts) in het wiel van Quintana tijdens de 2018 Ronde van Zwitserland

Op de fiets naar school – in de Andes

Nairo Alexander Quintana Rojas (28) maakte z’n entree in het profpeloton toen hij in 2009 bij een Colombiaanse ploeg tekende. Het verhaal gaat dat hij als klein kind genas door een mix van lokale plantextracten uit z’n leefomgeving in de Andesgebergte, na een heftige ziekteperiode. Eenmaal genezen begon hij met fietsen. Met de mountainbike reed hij dagelijks naar school, en moest hij de 14 kilometer naar huis flink wat hoogtemeters overbruggen. Een goede training, waarmee hij flink wat fietsskills heeft opgedaan. In 2006 werd hij echter aangereden, waarna hij vijf dagen in coma lag. Drie jaar later won hij de nationale tijdrit in de categorie Colombia onder-23.

Quintana won de 7e etappe van de Ronde van Zwitserland 2018

Getalenteerde klimmer

Quintana is een getalenteerde klimmer. Z’n eerste professionele doorbraak was in de Ronde van het Baskenland in 2013, toen hij de overwinning op het algemeen klassement pakte. Datzelfde seizoen werd hij tweede in z’n eerste Tour de France.

Tijdens z’n eerste Tour ooit reed hij in de 20e etappe weg van grote namen als Chris Froome en Joaquim Rodriguez, een aanval waarmee hij Alberto Contador van de tweede plek in het GC stootte. Met deze overwinning veroverde Quintana ook de bolletjestrui.

“Mobistar”

Datzelfde jaar maakte Quintana de overstap naar Team Movistar, en verhuisde van Colombia naar Spanje. Hij reed een – voor zijn doen – slechte Tour de France in 2017, waar hij voor de winst wilde gaan na in de Giro door Tom Dumoulin geklopt te worden.

In de aanloop naar de komende Tour lijkt Quintana goed in vorm te zijn, en de selectie van Team Movistar is indrukwekkend. Het team gaat dit jaar zelfs met drie kopmannen de ronde in; Quintana, Alejandro Valverde en Mikel Landa mogen strijden voor het algemeen klassement.

Team Movistar is klaar voor de strijd van de Tour de France 2018

De kans is dan ook vrij groot dat we minstens één blauwe Movistar-trui op het podium zien staan in Parijs, en het Colombiaanse klim-kannon ziet met zo’n sterk team om zich heen misschien wel een kans om z’n superieuriteit te tonen. Hij is er klaar voor, reed geen Giro en de individuele tijdrit lijkt, met het heuvelachtige parcours, op z’n naam geschreven. Zal hij eindelijk die eindoverwinning pakken? De tijd zal het leren voor de man met twee bijnamen; ‘Nairoman’ en ‘De Condor van de Andes’.