Elk jaar is het tussen Kerst en Oud en Nieuw weer raak. Een zootje zogenaamde *enthousiastelingen* slingeren hun been met weer en wind over het zadel. Dus, wanneer jij lekker warm in je auto het regenachtige land doorkruist en je een wielrenner mocht tegenkomen, dan is de kans groot dat hij of zij zich naar hét einddoel toewerkt: het finishen van de Rapha Festive 500.

Rapha Festive 500

Yup, je leest het goed. Het is een uitdaging van Rapha, hét merk onder de fietskleding, waarbij iedereen wordt uitgedaagd om tussen Kerst en Oud en Nieuw 500 kilometer per fiets af te leggen. Waarom? Om lekker buiten te zijn, te genieten van de fiets, in je eentje of met anderen. Eigenlijk is het een manier om je liefde voor de fiets te uiten. Een traditie die aan lijkt te slaan. Deelnemers kunnen zich via Strava aanmelden, en door hun .gpx-bestanden te uploaden naadloos bijhouden hoeveel ze al hebben gereden. En hoeveel ze nog moeten rijden. Voor de rijders zonder digitale fietscomputer (of de Stravalozen) onder ons, is er ook een scoreformulier op te halen bij één van de Rapha Clubhouses.

Rapha Festive 500

Rapha’s Lead Designer tijdens de eerste Rapha500. – Foto: Rapha.cc

Een witte Kerst in 2009…

Het begon allemaal tijdens een witte Kerst in 2009. Greame Reaburn, hoofdontwerper bij Rapha, leek het een goed idee om 1000 kilometer in 8 dagen af te leggen. Gewoon, omdat 1000 een mooi getal is. De (unieke) omstandigheden met sneeuw maakte het geen makkelijke uitdaging. Z’n tochten duurden langer dan dat er daglicht was. Totdat hij tot de conclusie kwam dat zelfs Rapha’s pro-team geen 1000 kilometer in 8 dagen reed. Hun rijders deden er meer rond de 500.

Een jaar later luidde Rapha dan ook de Festive500 in, waarbij 94 renners zich hadden aangemeld voor het event, dat vooral sociaal moet zijn. En het idee is de laatste jaren flink aangeslagen; in 2017 hebben 82.376 renners zich aangemeld. Dat het geen makkelijke uitdaging is, blijkt wel uit het slagingspercentage: maar 17.737 renners hebben de 500 kilometer tijdig gehaald.

Rapha Festive 500

Het gaat vooral om de liefde voor de fiets en de sociale momenten. – Foto: Rapha.cc

Meedoen is makkelijk

Hoewel je de afstand, geheel op eigen initiatief, tussen de feestdagen kunt afwerken, is opgeven een kleine moeite. Waarom je dat zou doen? Je maakt automatisch kans op mooie prijzen. Wanneer je een unieke post deelt over jouw avontuur, kan je mooi spul winnen. Bovendien krijg je een roundel bij het voltooien van de afstand. Maar als je de digitale roundel op Strava claimt, zorgt Rapha ervoor dat een bedrag namens jou naar het World Bicycling Relief Fonds wordt overgemaakt. Je sponsort dus automatisch een goed doel, naast de goede training én sociale ritten. Meer informatie? Neem een kijkje op de speciale Rapha Festive 500-pagina.

En oh ja, vergeet niet om een goede winterset aan fietskleding te dragen. Hulp nodig? Zie ook: Tips voor de perfecte winter-outfit