De regenboogtrui. Hét doel van vele wegwielrenners. Maar na de winst van het WK wegwielrennen lijkt er meer om de schouders van de winnaar geschoven te worden dan alleen dat ene truitje. Want hoe licht-ie ook lijkt te zijn, de druk van de 5 kleurrijke strepen weegt zwaarder dan velen vooraf hadden kunnen voorzien. Er wordt dan ook gesproken over een ware ‘vloek van de regenboogtrui’. Maar wat is het? En waar komt het vandaan?

De regenboogtrui

De regenboogtrui is een speciale ‘trui’ die de winnaar van het WK gedurende het hele opvolgende seizoen mag dragen. Tenminste, wanneer hij of zij uitkomt op de discipline waarop deze trui is gewonnen. Het is namelijk zo dat een winnaar van de wegwedstrijd de trui niet tijdens een (ploegen)tijdrit mag dragen. Evenals dat de winnaar van het WK tijdrijden z’n speciale gestreepte snelpak alleen tijdens een tijdrit mag dragen. Dit is bijvoorbeeld de reden waarom we Rohan Dennis tijdens de UAE-tour in z’n normale Bahrain Merida-tenue zagen rijden. Het is namelijk Alejandro Valverde die z’n strepen tijdens de normale wegwedstrijden mag dragen.

regenboogtrui Valverde

Alejandro Valverde wordt door Peter Sagan – voormalig winnaar – gefeliciteerd – Foto: Cor Vos

De “vloek”

Die laatste kwam begin 2019 nog in het nieuws dankzij een van z’n uitspraken. Valverde gelooft namelijk niet in de vloek van de regenboogtrui. Maar volgens Thijs Zonneveld, sportjournalist van het AD, zat het hem niet bepaald mee sinds z’n gestreepte trui:

Alle gekheid op een stokje. Thijs Zonneveld overdrijft misschien een beetje, maar het idee is duidelijk. Renners in de regenboogtrui willen nog weleens ondermaats presteren. Het is eerder uitzondering op de regel dat het jaar met de regenboogtrui verassend goed gaat. Er wordt dan ook gesproken over een ‘vloek van de regenboogtrui’.

regenboogtrui Mark Cavendish

Mark Cavendish, een van de “slachtoffers” van de regenboogtrui – Foto: Cor Vos

Slachtoffers uit het verleden

Of Valverde gelijk heeft (over het feit dat de vloek onzin zou zijn), kunnen we nog niet beoordelen. Wél zijn er zat voorbeelden uit het verleden van renners die het seizoen in de trui liever zouden overslaan. Neem bijvoorbeeld Paolo Bettini; een renner die het voornamelijk van eendagswedstrijden moest hebben. Een week na z’n overwinning op het WK komt z’n broer om het leven door een ongeval. Of Allesandro Ballan. Een echte renner voor de klassiekers, iemand die over de kasseien vliegt. Het seizoen dat hij in de trui mag starten, loopt hij een virus op en mist de klassiekers. En dan Philippe Gilbert. Na een jaar waarin hij de Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Basetenaken-Luik wist te winnen, sloot hij deze af met winst op het WK. Om vervolgens pas een jaar later de eerstvolgende overwinning op z’n palmares bij te mogen schrijven.

Er zijn daarentegen genoeg succesverhalen van winnaars in de regenboogtrui. Het lijkt dus vooral de extra aandacht te zijn, die de pech van een renner benadrukt. Al blijft het frappant dat Valverde pas eind februari voor het eerst op het podium stond…