Als we aan renners denken uit Zuid-Amerika, dan gaan de gedachten in eerste instantie uit naar Colombianen. In het verleden heeft dat land heel wat mooie ‘klimgeiten’ opgeleverd. En wellicht dat Venezuela ook een belletje doet rinkelen. Maar een toprenner uit Ecuador? Die kun je waarschijnlijk niet snel noemen. Gelukkig geven we je nu een antwoord op een eventuele Pub-quis: Richard Carapaz.

Richard Carapaz: een groot talent

Richard Carapaz is een 25-jarige renner die geboren is in het plaatsje El Carmelo Ecuador. Hij begon in 2016 te rijden bij een kleine Colombiaanse ploeg, waar hij opviel bij het Spaanse Movistar. Daar mocht hij al na een paar maanden naar toe gaan en als stagiair laten zien waartoe hij in staat was. In dat eerste jaar was het voor hem voornamelijk een jaar van leren. Als knecht mocht hij zijn wedstrijden rijden. Enkel in de Giro della Toscana reed hij aardig mee, wat hem een derde plek in het jongerenklassement opleverde. Als gevolg daarvan mocht hij blijven.

Richard Carapaz

Foto: Cor Vos

In het tweede jaar mocht hij in grotere wedstrijden proberen te laten zien wat hij kon. Zo reed hij de Tour de Romandie, de Vuelta a Castilla y Leon, het Criterium Dauphiné en de Clasica San Sebastian. Met name in de Vuelta a Castilla y Leon presteerde hij goed en werd hij vierde in het klassement. Aan het einde van het seizoen mocht hij zijn opwachting gaan maken in de Vuelta a Espana. Dat was weer een duidelijk leermoment. Hij reed in dienst van de anderen, maar reed de ronde wel keurig uit. Zonder ooit een top tien-notering neer te zetten overigens.

Richard Carapaz

Foto: Cor Vos

Richard Carapaz toont progressie. Toch dachten we dat het nog een paar jaar zou gaan duren voordat we echt met hem rekening moesten houden. In het afgelopen seizoen bewees hij echter het tegendeel. In het voorseizoen reed hij goed mee in Paris-Nice met een elfde plek in het algemeen klassement. Vervolgens won hij de driedaagse koers Vuelta Asturias Julio Alvarez Mendo en was zodoende klaar om te gaan strijden in de Giro d’Italia, zijn tweede grote koers in zijn carrière.

Richard Carapaz

Foto: Cor Vos

Doorbraak in de Giro

In de eerste rit bergop naar de Etna eindigde hij als zevende in een groep met de favorieten. Een paar dagen daarna pakte hij in de achtste etappe zelfs de winst, zijn grootste overwinning tot nu toe op de Montevergine di Mercogliano. De rest van de Giro bleef hij goed presteren. In de negentiende etappe, de etappe waarin Froome het Roze pakte, werd hij bijvoorbeeld nog tweede. In het eindklassement wist hij uiteindelijk beslag te leggen op de vierde plaats en werd hij tweede in het jongerenklassement. Vanaf dat moment wisten we dat we rekening moesten gaan houden met de talentvolle renner.

Richard Carapaz

Foto: Cor Vos

Tegelijkertijd moet hij ook nog veel leren. In de Vuelta van later dat jaar kwam hij er niet aan te pas. Maar dat mag ook wel met zijn jonge leeftijd. Over een paar jaar zou het niet gek zijn als hij zomaar op het podium staat in een grote ronde en zo de mensen uit Ecuador heel trots maakt.