Op 7 april staat de tijd in België even stil en wordt er massaal naar de televisie gekeken. Of men staat op de straat om een peloton met helden aan te moedigen. Dan wordt namelijk de Ronde van Vlaanderen gehouden. Inmiddels is het alweer editie 103, en elke race is op zijn beurt heroïsch te noemen. Ook dit jaar verwachten we strijd over het parkoers van meer dan 260 kilometer met iconische heuvels als de Paterberg en de Oude Kwaremont. Hoewel de race zelf aanschouwen een klein feestje is, is de voorpret minstens zo leuk. Dit zijn daarbij de vijf namen waar we veel van verwachten.

Niki Terpstra

De carrière van Niki Terpstra was al geslaagd toen hij in 2014 op magistrale wijze Parijs-Roubaix won. Vorig jaar sloeg hij ook toe in de Ronde van Vlaanderen. Hij wist het ploegenspel van Quickstep destijds perfect uit te spelen en kwam solo aan de meet, gevolgd door Mads Pedersen en teamgenoot Philippe Gilbert. Dat Terpstra vaak goed is in de Ronde, valt uit zijn vele podiumplaatsen op te maken. Dit jaar heeft hij bij Direct Energie een minder sterk team, maar dat neemt niet weg dat er nog altijd serieus rekening met hem moet worden gehouden.

Ronde van vlaanderen

Niki Terpstra wint de Ronde van Vlaanderen 2018 – Foto: Cor Vos

Greg Van Avermaet

Voor een Belg is de Ronde van Vlaanderen een race die je wilt winnen. Greg Van Avermaet was er vaak dicht bij. In 2014 werd hij tweede achter Fabian Cancellara, in 2015 derde achter Alexander Kristoff en Terpstra en in 2017 werd hij tweede achter Philippe Gilbert. Hij is er dus vaak dichtbij, maar de winst heeft hij nog niet gepakt. Daar zou dit jaar verandering in kunnen komen. Gewoon omdat hij meer ervaring heeft gekregen en getergd is om de winst een keer te pakken.

Van Avermaet in de Ronde van Vlaanderen 2017 – Foto: Cor Vos

Peter Sagan

Peter Sagan schreef de Ronde van Vlaanderen in 2016 op zijn naam. De afgelopen twee jaar was hij minder sterk, maar in 2018 wist hij alsnog als zesde te finishen. Toch schrijven we hem graag op de favorieten, al is het maar om zijn ervaring en zijn enthousiasme voor de wedstrijd. Sagan kan goed over de kasseien stuiteren en weet op de verschillende heuvels zeer goed mee te komen. Hij kan het afmaken in de sprint, maar heeft ook bewezen om solo aan te komen.

Peter Sagan tijdens de Ronde van Vlaanderen 2017 – Foto: Cor Vos

Michael Matthews

Michael Matthews is duidelijk aan het ontdekken wat hij kan. Normaal gesproken zie je hem pas bij de klimklassiekers in de tweede week van april, maar als Gilbert de Ronde van Vlaanderen kan winnen, dan zou Matthews dat op papier ook kunnen. Net als Sagan is hij rap in de sprint en kan heel erg goed door zijn eigen pijngrens gaan, om op die manier aan te klampen op de kasseienstroken. Matthews is onze dark horse van dit jaar.

Michael Matthews wint de Grand Prix Cycliste de Montréal 2018 – Foto: Cor Vos

Philippe Gilbert

De afgelopen jaren heeft Philippe Gilbert ons en waarschijnlijk zichzelf verbaasd. De veelwinnaar van de Amstel Gold Race en iemand die houdt van Luik-Bastenaken-Luik is zichzelf gaan ontdekken en heeft bewezen ook goed in de Vlaamse voorjaarsklassiekers mee te kunnen komen. In 2017 won hij de Ronde van Vlaanderen al eens, en het jaar daarop finishte hij achter Terpstra op het podium. Dit jaar lijkt hij de grote kopman van Deceuninck – Quickstep te zijn en is zodoende een naam om op te schrijven.

Ronde van Vlaanderen

Gilbert wint de Ronde van Vlaanderen in 2017 – Foto: Cor Vos

Naast deze namen zijn er nog heel wat andere renners die zouden kunnen winnen. Wat denk je bijvoorbeeld van Wout Van Aert, Oliver Naesen, Bob Jungles, Mathieu van der Poel en Sep Vanmarcke?