Wow. We zijn één week verder, en er is veel gebeurd! De Silk Road Mountain Race is nog steeds gaande, maar ondertussen hebben de eersten de finishlijn gehaald. En de wedstrijd heeft al snel de reputatie van een onmogelijk avontuur gekregen, zelfs onder professionele bikepackers. De deelnemers razen over hoe de route verbluffend mooi, maar tegelijkertijd de meest verraderlijke is die ze ooit hebben gereden.

Maar ook mij als dot watcher is de afgelopen week een ware achtbaan geweest. Op het moment van schrijven rijden nog 36 van de 97 gestarte rond. Dat betekent dat er al 61 scratched zijn.

Ik moet zeggen dat mijn enthousiasme niet is afgenomen. Mijn officiële Silk Road Mountain Race-pet is per post binnengekomen, en ik draag de pet als een uniform terwijl ik mijn dots in de gaten houd. Meer dan ooit ben ik met ze betrokken; we hebben direct contact en zijn via Facebook of Instagram verbonden. Mijn dots zijn mensen die in de wedstrijd hoogte- én dieptepunten  doorstaan… en dat delen we samen!

In mijn vorige column had ik nog maar twee deelnemers om in de gaten te houden. Ondertussen hebben de “dot officials” van SRMR1 mij drie extra dots toegewezen, en daar ben ik meer dan blij mee. Nieuwe dots betekent nieuwe mensen, dus ik doorliep hetzelfde patroon als bij de eersten; mezelf introduceren bij de rijders. Één van de deelnemers is een échte persoonlijkheid en vertelde in de podcast van de wedstrijd over hallucinaties die hij tijdens het rijden ervoer. Een andere deelnemer vertelt mij dat de hoogte ‘m teveel werd; hij had onderweg spullen verloren en net besloten dat het genoeg was.

Hij is niet de enige die opgeeft. Enkelen zijn al teruggekeerd naar de startplaats Bishkek, sommigen hebben Kirgizstan zelfs al verlaten. De meesten met scratched achter hun naam blijven echter in de startplaats rondhangen, om het avontuur uiteindelijk met de mede-deelnemers gezamenlijk te kunnen afsluiten. In de tussentijd hebben velen mechanische problemen om te herstellen, of komen ze bij van een ziekte. Twee van mijn rijders zijn officieel scratched, maar rijden door omdat ze wél willen finishen. Dit zijn de zogenaamde active scratches.

Drie nieuwe dots

Net voor het weekend kreeg ik drie meer dots om in de gaten te houden, omdat hun watcher een paar dagen zonder internet zou zitten. En deze deelnemers blijken SERIEUZE deelnemers te zijn! Dot watching kreeg een hele nieuwe glans. In plaats van me zorgen te maken, ben ik geraakt met ontzag – wie zijn deze mensen? Mijn rol veranderde in het ziek zijn van de hoeveelheid zorgen tot het compleet gebiologeerd volgen van de snelheid waarmee mijn nieuwe dots zich voortbewegen.

Eerlijk gezegd keek ik hiervoor niet echt naar de dots die zich vooraan de race bevonden. Dat waren voor mij dots van een ander niveau. Maar ineens had ik 3 dots die dag en nacht meestreden om een top-10 notering in de einduitslag. En ik kon niet wachten om de eerste Trello-kaarten met ‘finished’ te markeren.

Tegelijkertijd houd ik onofficieel mijn vriend Jon in de gaten. Hij is momenteel drager van de rode lantaarn, en vecht tegen de tijdlimiet van de checkpoints. Vanwege het slechte bereik hebben we elkaar maar twee keer gesproken, dus ik houd z’n dot continu – en met angst – in de gaten. Zal hij het halen?

Jon Woodroof, drager van de zogenaamde rode lantaarn – Foto: @tomhardies

De laatste loodjes..

Op het moment van schrijven zijn drie van mijn dots gefinisht. Één is nog actief. Ik ben zo blij om hun foto’s op social media voorbij te zien komen, en hun verhalen over overwinningen en tegenslagen te lezen. Hoewel ik ze niet écht ken, blijf ik me verbazen over elke deelnemer en voel ik me met ze verbonden.

Waar elke deelnemer met een nummer op hun pet rondrijden, denk ik erover om een grote dot op de binnenkant van de klep te schilderen. Ik heb veel vrienden en familie betrokken bij het dot watching, en ik kan niet wachten om de komende tijd alle prachtige, angstaanjagende, verbazingwekkende verhalen te lezen en horen .

De wedstrijd is komende zaterdag, 1 september, om 00:00 precies afgelopen. Benieuwd naar de lijst met finishers? Check dan de SRMR-site.

 

~ Kristy Gabriel (@kristyspark)