Beladen vraag, maar het antwoord is: ja! Met een topsnelheid van 296 kilometer per uur! Dat is sneller dan elke man óf vrouw ter aarde ooit op een fiets is gegaan. Denise Mueller-Korenek heeft afgelopen week het record voor snelste fietser ter wereld verbroken. Hiermee versloeg ze het record van Nederlander Fred Rompelberg, die de titel sinds 1995 op zijn naam had staan met een snelheid van 269 km per uur.

Bestuurder van de raceauto, Shea Holbrook (links) en fietser Denise Mueller vieren het nieuwe record (foto:Getty Images)

Motor-stimulatie

De enige manier waarop zo’n bizar hoge snelheid te bereiken is, is door direct achter een auto of motor te rijden die precies dezelfde snelheid gaat. De meest bekende locatie voor dit type races zijn The Bonneville Salt Flats in Utah, Amerika. Op 17 september 2018 stapte Denise Mueller-Korenek hier op haar fiets om vervolgens achter een speciaal gemodificeerde raceauto te gaan rijden. Deze werd bestuurd door professioneel coureur Shea Holbrook en bereikte over de lengte van één mijl (1.6 kilometer) de gemiddelde maximale snelheid van 296 kilometer per uur.

Leven op de linkerbaan – Foto: Getty Images

Té snel

“We zouden eigenlijk niet sneller gaan dan 175 km per uur!” zei Mueller-Korenek nadat ze het record verbrak. Dat was namelijk de afgesproken maximum snelheid van het evenement. Mueller-Korenek, de 45 jaar oude Amerikaanse met drie kinderen, is geen onbekende als het op fietsen aankomt. Zoals op haar Wikipedia pagina staat, komt ze uit een familie van racers, snelheidsduivels en avonturiers. Haar vader was een ultra-lange-afstand fietser die zijn 70ste verjaardag vierde door 19.000km langs de omtrek van de USA te fietsen. En haar moeder was een midget demolition-derby car racer.

Mueller-Korenek (links) en Holbrook bespreken de tactiek – Foto: Getty Images

Hard werken met een vleugje talent

Zo’n wereldrecord komt niet uit de lucht vallen. Vroeger, toen Denise nog een tiener was, was ze ook al een heel goede fietser: dus begon ze met racen op de weg en op de baan, ook deed ze mee aan mountainbike evenementen. Ze won 15 nationale USA titels en participeerde in de UCI Wereldkampioenschappen. Ze ging met pensioen toen ze 19 jaar oud was. Ze nam het familiebedrijf over en begon een gezin. Maar, in 2009 begon er toch weer iets te kriebelen. Ze begon weer met fietsen en vestigde in 2016 het ‘women’s bicycle land speed record’ met een snelheid van 237 km per uur. Na al die jaren kan ze zichzelf nu de snelste mens ooit op een motor-gestimuleerde fiets noemen #respect.