In 2007 maakten we kennis met de Strade Bianche. Toen werd de race voor het eerst gereden in het UCI Europe Tour klassement. Het was een kleine wedstrijd, maar een die langzaamaan steeds belangrijker wordt. Sterker nog, het heeft al een klein beetje de alure van een echte klassieker. De wedstrijd is een mix tussen Parijs-Roubaix en Luik-Bastenaken-Luik. De renners moeten een afstand van 184 kilometer afleggen, waarbij een derde van de race over onverharde wegen en kasseien gaan. Ook zijn er vele korte, maar pittige klimmetjes, waardoor je als renner van meerdere markten thuis moet zijn om kans te maken op de overwinning.

De afgelopen jaren wonnen hier namen als Fabian Cancellara, Michal Kwiatkowski, Zdenek Stybar en Tiesj Benoot. De laatste Nederlander die een goede uitslag reed is Tom Dumoulin. Hij werd in 2017 knap vijfde. Ook dit jaar staan er weer verschillende grote kanshebbers aan de start van de wedstrijd. Wij nemen vier kanshebbers onder de loep.

Zdenek Stybar, voormalig winnaar van Strade Bianche

Zdenek Stybar heeft de wedstrijd al een keer eerder gewonnen. In 2015 kwam hij als eerste aan de meet, maar toen was het deelnemersveld minder sterk. Sinds 2017 maakt de race onderdeel uit van de World Tour, waardoor World Tour-teams er verplicht aan mee moeten doen. Toch kan Stybar de race nog een keer winnen. Hij begon dit voorjaar met een prachtige winst in Omloop Het Nieuwsblad, dus de vorm is er. En zijn team is ijzersterk, dus hij is zeker één van de grote favorieten.

Zdenek Stybar wint in 2015 – Foto: Cor Vos

Tim Wellens

Ook Tim Wellens is het voorjaar goed begonnen. Hij won al twee wedstrijden in Spanje en wist ook in het Omloop Het Nieuwsblad zich van zijn beste kant zien met een derde plek. Hij heeft in het verleden goede uitslagen gereden in de Strade Bianche met een derde plek in 2017, wat tegelijkertijd ook zijn enige deelname was. Vorig jaar sloeg hij de race over na een matige Omloop. Hopelijk kan hij dit jaar weer met de besten mee.

Strade Bianche

Wellens houdt Van Avermaet in de gaten in 2017 – Foto: Cor Vos

Wout van Aert

Wout van Aert maakte in de Omloop zijn debuut voor Team Jumbo-Visma en dat smaakte naar meer. Op het einde miste hij de echte vorm nog, dankzij een druk voorjaar in het veldrijden, maar dat neemt niet weg dat hij klaar is voor een sterk voorjaar. Vorig jaar werd hij knap derde in de race, nadat hij de week daarvoor 32e werd in de Omloop. Omdat hij dit jaar in de Omloop 13e werd, zou je denken dat hij ook in de Strade Bianche een beter resultaat kan neerzetten.

Van Aert kapot na zijn deelname aan Strade Bianche in 2018 – Foto: Cor Vos

Greg van Avermaet

Net als bij Alejandro Valverde, die zich helaas wegens ziekte heeft moeten afmelden, kun je ook Greg van Avermaet zo’n beetje overal waar hij aan de start verschijnt als favoriet opschrijven. In de Omloop maakte hij een sterke indruk, maar werd hij aangevallen door alle andere koplopers. Het is te hopen dat hij zich in de Strade Bianche beter kan onderscheiden. De race ligt hem wel. In 2017 werd hij al tweede, wat hij ook in 2015 voor elkaar kreeg. De winst ontbreekt nog, dus wellicht dat hij daar dit jaar iets aan kan gaan doen.

Van Avermaet kiest de aanval in 2015 – Foto: Cor Vos

De Strade Bianche wordt op zaterdag 9 maart gehouden en is onder andere te zien op Eurosport en het Belgische Eén.

Lees ook: